中元鬼節嘉年華

西連已經取消“搶”孤,而是大家排隊各領取一份祭品。(圖:李永球)

西連搶孤保留獻生豬生羊的的古俗。(圖:李永球)


我考察的第三場搶孤是在砂拉越西連,這一場更加大型,祭品更多,除了一般的祭品外,還有食油、米飯(煮熟)、雞蛋、禮籃、椰子等等,均是一盒盒、一籃籃、一筐筐、一盆盆或一桶桶的,這裡不允許搶孤,而是排隊領取祭品,那是為了避免發生不愉快的事端。初期採取排隊制時,鐵製的欄杆也被人們推擠而彎曲,可見爭先恐後的群眾力量是多麼的“偉大”啊!嗣後改為極為牢固的硬木粗大欄杆,才解除了推擠的危機。
此處尚設有一桌供神明享用的宴席,椅子上空無一人。後部竹篙油燈下有“獻生”的生豬生羊祭祀之。華裔及土著同胞們從四處蜂擁而來,推擠排隊領取祭品,每個人一份,最後當然是大部份人歡喜而散。我問了一位華裔小弟弟,他說雖有排隊,但祭品派完了,他沒分到。
第四場就在古晉上帝廟的戲台舉行,乃客屬幫群所辦,也是搶地孤,時間在七月十六晚上大約八點多。祭品頗多,有許多蔬菜等物。在笛子聲響下,人們從外蜂擁進入搶孤,場面令人驚嘆不已!同樣在這個地方,前一晚則是由潮州幫群在舉行搶孤,眾多的祭品擺在筐子、盒子、桶子等器物裡,裝飾美觀並貼上號碼,原來不是搶的,而是由當局拋出號碼,搶得號碼者,按照號碼領取祭品。

古晉潮州幫搶孤採取搶號碼制度,其祭品裝飾美觀。(圖:李永球)

油燈是神聖的寶物,如今多數歸爐主取得。(圖:李永球)

古晉客家幫搶孤,人們在搶奪祭品。(圖:李永球)


看了數場搶孤,覺得眼界大開。我也做些簡單調查,當地人士說以前搶孤經常會發生肢體衝突打架事端,後來經過改良,終於化解了這些棘手問題。其中一個是搶“油燈”,那可是漁家和船家視為神聖之寶物,據說搶得者一帆風順,海上平安,漁獲豐收。油燈通常掛在搶孤現場的竹竿上,人們爬上去搶奪時,往往會起衝突或發生意外事故,後來多數地方禁止搶,而是歸爐主取回家,或者公開下標,價高者得。
搶孤習俗因為人們的爭先恐後搶奪,而經常發生一些不愉快的衝突,甚至導致祭品被踐踏損壞,因此一些地區改變策略,如將搶孤改為排隊領取或搶號碼等等,以避免衝突事故的頻仍發生。
砂拉越中元普度搶孤,與西馬有一些不同之處,就明顯的是,多數不用僧道唸經超度,只是祭祀燒香燒紙錢;許多也不用紙糊的大士爺(普度公),即使有採用大士爺的,造型與西馬有差別。西馬普度會採取會員制,每位會員必須繳納一定的會員費,普度會就依據會員數額而準備相關的數量祭品,會員們在祭拜後領取祭品回去。
砂拉越則完全不同,由人們自由拿祭品來膜拜,拜後就供人們搶之。為何東馬和西馬會有如此之差別呢?其實早期西馬也曾有過這種搶孤風俗,或者自由膜拜後,祭主拿回自己的祭品。西馬最後保留搶孤的地方是在柔佛一帶,十多年前才消失殆盡。上個月到新山調查,才知道柔佛古廟等廟宇曾有過搶孤,只是後來取消了。
砂拉越搶孤的特點有幾個值得探討:第一、多民族參與。雖然它是華族傳統節日,但參與搶孤者則包括非中華宗教的友族同胞;第二、陰陽兩利,各族同歡。普度施食讓陰間孤魂餓鬼飽餐領賞外,也讓陽間人們搶孤獲得祭品,可謂是個普天同慶的“中元鬼節嘉年華”節日;第三、跨民族聯誼活動。台灣學者們認同中元節普度會,認為背後的意義主要是社區的聯誼活動。在砂拉越,不僅是華人社區的聯誼,甚至是多元民族之間的聯誼,對非華裔來說,中元鬼節是個重要且受到他們關注的節日。
星洲日報/文化空間‧田野行脚。文:李永球‧2014.08.31

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