九皇素什麼不可吃?

農曆九月初一至初九是北斗九星,即九皇大帝的聖誕節日。我國一部分華裔有從八月底或九月初一開始吃素逾九日,也有一些持最後一天或三天、六天的素不等,亦有一種持“出門菜”,那是為了上宮廟祭祀九皇而持之,拜畢回家復吃葷。我國許多地方的食店或小販會在九皇素期間售賣素食,尤其北馬一帶吃素者頗眾,售賣素食的店或小販極多。
持九皇素什麼可以吃,有什麼不可吃的嗎?不同地方有著不同的說法,這裡與大家分享是比較普遍為許多地方所接受的一套。
簡單地說,凡是出自植物的,都可以吃;凡是出自動物,都不可以吃。眾所周知,道教與佛教的長素,必須禁食五葷(五辛)。道教五葷是:韭、蒜、芸薹、胡荽、薤;佛教是:大蒜、小蒜、興渠、慈蔥、茗蔥。(五葷資料參考《清嘉錄》。另有說佛教五葷是韭、蔥、蒜、薤、興渠)道佛二教之禁五葷原因多,主要是這些辛葷之菜,吃多了身體及嘴巴會有強烈味道,也會增強性慾,脾氣易怒,精神亢奮及無法定下身心等。而九皇素屬於短素,持者多數是有家室的俗家人,無須禁五葷,況且蔥、蒜、韭等皆出自植物。所以九皇素不禁五葷,這些都可以吃。
九皇素嚴禁食肉類,魚蝦雞鴨豬羊等動物一律不可吃。那麼雞蛋、牛奶、蜜糖與燕窩,這些出自動物的可以食嗎?
雞蛋是嚴禁的,它屬於可孵化出生命的食物。牛奶蜜糖燕窩雖然也是出自動物身上,但它無法做出生命,可以吃,但盡量少吃,因為短齋數日很快就結束,無須為了口腹享受而大快朵頤。時下持長齋者,有些是有吃上述的食品,或許是為了添補某方面的營養,所以有些素食餐館的餐牌是有提供燕窩湯、蜜糖水等。
至於出自牛身上的鮮牛奶及蜜糖,短素盡量少食,小孩或老年人為了健康,或有胃病等疾病需要鮮奶或蜜糖,那就可以食用。當今市面上售賣的煉奶及淡奶,皆採用油棕製造,與牛奶毫無關係,這些當然可以食用。另外,經常有人問九皇素可以吃“美祿”嗎?這就得查看它的成分,美祿的成分均是來自植物,沒有雞蛋,所以可以吃。
台灣的“天道”(一貫道)宗教雖然持長素,不過信徒可以吃雞蛋,原因是目前農場生產的雞蛋,都沒受過精,無法孵化出生命,因此他們都吃雞蛋以補充營養。所以,持九皇素者若到天道徒的素食館用餐,記得問一下哪道菜有放雞蛋,若有,都不可食用。
一些九皇宮廟禁吃芝麻、麻油等食物,他們的理由是九皇素屬於帶孝,所謂“披麻戴孝”。披麻與芝麻諧音,因此禁食芝麻,這是無稽之談,持九皇素是道教的一種齋戒,與帶孝毫無瓜葛。也有誤認為麻油是鰻魚做的不可食用,福建話的“麻”與“鰻”諧音。事實上麻油是採用芝麻做出的。
另外,每逢九皇大帝聖誕節日,大街小巷的小販或素食店,多數掛起布條宣傳,以引起吃素者的注意而來光顧。這些布條通常寫大字“慶祝九皇大帝千秋寶誕”,問題就出在這裡,如此書寫往往引起誤會這裡也有供奉九皇大帝,歡迎大家來參拜似的。比較適合的寫法是這些字樣寫成小字在一角,中間是大字的“九皇素”或單一個“素”就行了。

《星洲人》電子報專欄,圖文:李永球,2021年10月11日。

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