八月初三灶君誕

農曆八月有個鮮為人知的神明誕辰,即是八月初三的灶君(灶神)誕。北馬潮州人聚居之所在,卻在七月廿四日慶灶君誕,潮人稱為“司命公”。住在檳城高淵的洪文熙先生祖籍福建,因受到潮州影響也是七月廿四拜灶君,祭品有一道炒麵,其祖母說那是給老爺(灶君)接鬚的。
灶君名稱繁多,全稱為“九天東廚司命太乙元皇定福奏善天尊”,通稱“东厨司命定福灶君”,福建派供奉的是“司命灶君”,廣東派是“定福灶君”。灶君供奉在廚房之處,通常選擇坐東向西的方向。古代有男不祭月,女不祭灶之說,拜灶君是男人之事,現今社會早就打破此藩籬,男女都有參與拜月與祭灶。
灶神由來眾說紛紜。《中國風俗辭典》指出有六個由來:一為黃帝說,《淮南子•微旨》:“黃帝作灶,死為灶神。”二為祝融說,《周禮》:“顓頊氏有子曰黎,為祝融,祀以為灶神。”三為老婦說,《禮記•禮器》中有“燔柴於奧”的記載。鄭玄注說奧或作灶。孔穎達疏:奧即灶神。在春秋時,於孟夏之月祭祀,“以老婦配之”,其祭“設於灶陘”。四為神仙說,說灶神是天上星宿之一,因為犯了過失,玉皇大帝把祂貶謫到人間當了灶神,號為“東廚司命”。五為浪子說,灶神姓張,是一位負情浪子,因羞見休妻而鑽入灶內。後成為灶神。六為蟲變說,《莊子•達生》:“灶有髻”司馬彪注:“髻音結,灶神名。赤衣如美女”等等。據民間相傳,髻是一種蟲。
《繪圖三教源流搜神大全•司命灶神》引《酉陽雜俎》云:“……灶神姓張名單字子郭,狀如美女,夫人字卿忌,有六女皆名察,即六癸女也。白人罪狀,大者奪紀,紀三百日,小者奪算,算一百日,故為天地都使,下為地精……”
《中華道教大辭典》收集灶神傳說有數個,除了上述的祝融說,還有《淮南子•汜論訓》的炎帝作火,死而為灶;《後漢書•陰識傳》注稱其姓張名禪,字子郭,衣黃衣,從灶中批發而去;《荊楚歲時記》謂其名為蘇吉利,婦姓王名博頰;還有《三教源流搜神大全》的張單。至於道教的灶神,則為崑崙老母,《灶王經》載:崑崙山有一老母獨處其中,莫知其由來。妙行真人遂上白天尊,問老母何人。天尊稱其為種火之母,能上統天界,下統五行,達於神明,觀乎二氣,在天則為帝,在人間則為司命,又為北斗七元使者,主人壽命長短、富貴貧賤,掌管人間職祿,又為五帝灶君,掌管人間住宅十二時辰,遍知人間之事,每月朔旦,記人所為善惡及其功德,錄其輕重,夜半時上奏天尊,以定其簿書……。
廣東民間傳說的灶君名叫張定福,為人好吃懶做,又好賭,最後連妻子都賣掉,潦倒到當乞食過日,有一年除夕夜,他來到前妻的家里乞討,妻見憐之給了很多食物,他感到羞愧,就跳進灶頭里自盡燒死,妻子只好立個牌位寫著“定福灶君”,每天祭拜,結果家道興旺,鄰居於是紛紛跟著供奉灶君了。福建人的灶君傳說,則指祂是玉皇的太子,因為喜看美女,玉皇就派到人間廚房當灶神,婦女們每天在廚房忙個不停,早晚烹調,因此天天都有許多美女可看。
灶君由來除了有古代的神話人物外,也有道教神話人物,以及民間的神話傳說人物等等,可謂眾說紛紜。然而,這一切都源自古代對火對灶的崇拜衍生而來。
對火與灶的崇拜,最先被儒家接受而有了灶神信仰。《禮記•祭法》為帝王設立七祀:司命(督察功過)、中霤、國門、國行、泰厲、戶、灶;為老百姓設立一祀:戶或灶。帝王祭祀之司命及灶神,本是兩個神明,後來合併為一,為民間信仰及道教吸收成為兼備司命的灶君信仰。這一點,在福建人供奉的“司命灶君”牌位上可見一斑。司命是督察人們善惡功過的神,灶君是廚房灶頭之神,儒家的二位神明合而為一矣。

《星洲人》電子報專欄,文:李永球,圖:洪文熙先生,2021年9月22日

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