呂蒙正送灶君

家家户户送灶君


農曆新正蛇年快到了,就在這裡談談臘月廿四的一個古老送灶故事吧!

呂蒙正(944或946-1011),字聖功,河南洛陽人,977年宋太宗丁丑科狀元。呂蒙正中狀元後,曾任將作監丞、通判、著作郎、左補闕、參知政事等官銜。988年,呂蒙正出任宰相,病逝於大中祥符四年(1011年),享年67歲,謚文穆。談起呂蒙正的生平,就十分坎坷了。幼時父親遺棄他母子,便與母親住在破窯,以乞討為生,受盡人間冷眼,當他考上狀元,從被鄙視到被奉承,深感人情冷暖,故作《破窯賦》道盡人間滄桑,文中有不少醒世恆言。(參考網上資料)

今天與大家分享呂蒙正送灶君的故事。相傳呂蒙正當乞丐時,某一天宰相的千金劉月娥拋繡球,不偏不倚拋中了他,可是相爺看不起他,欲以金錢打發他走,但劉月娥認為不可如此背信棄義,堅決嫁給他,因此被相爺趕出家門。夫婦兩住在破窯裡,靠呂蒙正乞食為生。某年,臘月廿四日,家家戶戶送灶君,呂蒙正窮得家徒四壁,沒法子下向肉販賒了一塊肉回家煮了準備送灶君,肉販同情之就讓他賒了賬。但肉販的妻子知道此事後,馬上怒火中燒罵丈夫笨死了,給乞丐賒肉就如劉備借荊州,乞丐拿甚麼屁股東西還錢?

肉販聽了覺得有理,於是跑得氣喘呼呼追到呂蒙正的破窯,將那塊正在鍋裡煮的肉取出拿回去。呂蒙正眼巴巴看著肉被拿走,無肉送灶,只好以肉湯祭祀送灶君。當他端著肉湯點香祭拜時,一時悲從中來,當場賦詩一首:“一柱清香一縷煙,灶君今日上青天;玉皇若問人間事,為道文章不值錢。”

當天玉皇上帝在天上等著天下所有灶君到來匯報家家戶戶的善惡好壞,當所有灶君陸續抵達天宮向玉皇匯報後並等待團圓飯開席時,唯獨呂蒙正家的灶君還沒到來,大家等得極不耐煩,還是未見到他回來。等了很久,終於等到他臉色蒼白身體虛弱匆匆而來,玉皇馬上問他發生甚麼事?怎麼遲到這麼久呢?

他說出呂蒙正賒肉送灶,肉未煮熟就被肉販強取回去,蒙正就以肉湯祭拜,湯也未滾熟,他喝了祭祀的湯後肚子就不舒服,從人間返回天庭的一路上“漏屎”(瀉肚子),所以才會遲到。玉皇問為何呂蒙正這麼窮呢?灶君說因為他是讀書人兼乞丐,而寫文章在人間是最不值錢的工作,並將呂蒙正的《送灶》詩念出,此詩果然感動了玉皇,就指示下屬一定要給呂蒙正考中狀元出人頭地。

一首詩感動玉皇,呂蒙正因此高中榜首,從此官運亨通。傳說故事雖然虛構成份極大,但也道盡人世間讀書人的悲哀。今天的文章值錢嗎?這個問題可不一定,一些國家的寫作人可以有豐裕的收入,但多數國家還是養不起寫作人的。我國純靠寫作為生者的僅有少數,在下屬於其一,個人要求少,因此也過得瀟灑自在幸福快活了。

臘月廿四快到了,一切準備就緒,往年我都會在廿四子時送灶。今年,我將倣傚呂蒙正,時間選在晚一些才送灶,好讓灶君遲到,祭品只是簡單的糕餅,再點燃一柱香,然後東施效顰向灶君念出改了兩個字的呂蒙正《送灶詩》:“一柱清香一縷煙,灶君今日上青天;玉皇若問人間事,還是文章不值錢。”呵呵,設使玉皇聽到我抄襲呂蒙正的詩,想想千年以後文章還是不值錢,說不定會幫助我,讓我年年好運,興啊,旺啊,發啊!祝願大家與我一起發啊!
(星洲日报·星洲广场·李永球)

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