四邑廟的牌匾木雕

澳洲墨爾本四邑廟外觀。(圗:李永球)

關帝神龕的精緻木雕藝術品。(圗:李永球)

其中一部分清朝牌匾。(圗:李永球)

關帝神龕上的木雕,有兩個穿西裝戴氌帽的紅毛人。(圗:李永球)

義祠裡的眾多先賢神主牌位。(圗:李永球)


澳洲墨爾本有座四邑廟(SEE YUP TEMPLE),通稱關帝廟或四邑關帝廟。它本是四邑會館,所謂四邑,即廣東台山、新會、開平、恩平4個縣的地緣組織。外觀類似我國海峽殖民地風格的建築,既混合了西方風格又含有中華元素,外觀雖然以西方為主,屋頂處卻有著兩隻鰲魚,以及一個雲日灰塑,凸顯了傳統的廣東色彩,顯出了中西文化合併。論及其史,乃創於1856年(咸豐六年),現貌的廟宇建築則重建於1866年。
經過一個小花園,雙層海峽殖民地風格的四邑廟就出現在眼前,大門上端是四邑會館大字匾額,有“同治丙寅年(1866)仲夏重建”之字。進入廟內大殿協天宮,主祀關帝,右殿財星宮,主祀財帛星君,左邊則有3座義祠,專給人們供奉先賢神主牌位,神主牌極多,已經超逾萬個了。至於右邊,乃2003年新建的觀音閣。
走進以傳統廣東神廟佈局擺設的廟內,就被裡面眾多文物所吸引著了。最早的文物當數咸豐七年(1857)的鐵鐘,其餘的牌匾從咸豐、同治、光緒直到宣統等等,約有五十多塊,還有多對木對聯,數座花罩、彩門、神龕、屏門、金漆木神案、號牌等等。這些木雕的文物有簡樸也有精湛的,全為廣東製造的藝術品。此為所見最多,最密集最精美的木雕品,實在喜歡這些鬼斧神工的文物,尤其有幾個深具含意的牌匾如“佑我往還”;對聯如“神武廣應靈默佑乘舟來異國,精忠宏赫濯顯扶獲寶返宗邦”、“銀海茫茫水陸平安同沾帝德,金山疊疊財源丕振共沐神靈”,道出了昔年先賢漂洋過海,含辛茹苦過來淘金,總希望成功賺錢回國,水陸去來平安啊!
最特別的是,協天宮的關帝神龕上的花衽木雕中間處,有個寶鏡(太陽),旁有兩個紅毛人扶持著,紅毛人穿西裝,戴氌帽,臉上留有鬍子,憨態可掬。這種雕刻,與福建閩南,台灣及我國所見的“憨番”頗為類似。
財星宮有兩座善信捐款石碑,乃同治年間之物,記載著眾多捐款善信的姓名。此殿宇較小,木雕精美絕倫,尚有名貴的酸枝木傢俱。財神爺金身坐在正中神龕處,聖誕日在農曆七月廿二日。
義祠裡有著逾萬個神主牌位,牌位極小,書寫著祖籍家鄉地名和逝者姓名等,諸如:寧邑人氏雷某某神主、寧邑水南村陳某某神主、開邑人氏關某某神主、會邑古井村林某某神主、鶴邑平沙村林某某神主……。四邑會館打破地域藩籬,義祠不排外地公開供各籍貫華裔供奉先人神主牌,值得讚賞。萬餘個神主牌位,見證了華裔先賢隻身南來淘金開荒的血淚史。
幾乎每天都有香客到來燒香膜拜,有的是祭祀關帝財神的,有的是來膜拜祖先,帶了飯菜肉果,茶酒筷匙,最後焚化紙錢等物,澳洲神廟的化寶爐極為特別,通常築在牆壁處,一支長煙囪把煙引導到高空去。嵌築在牆壁,可能是地方狹窄關係,也有著保暖消除濕氣黴菌的功能吧。另有一種小型銅製化寶爐,僅供焚燒少量紙錢用。與一位女士交談,她說先人神主牌位可以供奉在家裡,也可以購買位子安奉在此。
墨爾本的四邑廟,超出了我的想像,值得參觀的就是廟裡大量的牌匾對聯及精緻木雕藝術品,單單看這些就值得,可惜廟內燈光不夠明亮。可以說,它就是一座墨爾本華人文物博物館,甚至是牌匾博物館。

星洲日報·文化空間·田野行脚。/文、圖:李永球。(2015.09.21)

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