拜好兄弟,必須有什麼祭品?

農曆七月十五日為中元節、盂蘭節,民間稱為鬼節。這期間,受到一些墓園集團邀網上講座及媒體訪問。通常會被問及一個問題,祭祀好兄弟必須有什麼祭品?根據民間的說法必須有的是——西瓜。
潮州與福建人在普度祭拜好兄弟方面,通常會準備西瓜,長輩們說陰間沒瓜果,所以祭祀西瓜給祂們解饞。問明緣由,都說源自《西遊記》裡“劉全進瓜”故事。
《西遊記》第九至十一章,敘述了劉全進瓜的故事情節。話說一個漁夫與一個樵子,一天在回家途中閒談,漁夫說長安城有個賣卦先生袁守誠算卦很準,他每日送一尾金色鯉,先生就與之卜卦,依方位下網百下百著。豈料談話被巡水夜叉聽到,於是到水晶宮向涇河龍王報告,擔憂水族會因此滅絕。龍王聞言大怒,變為一位白衣秀士到長安成會見袁先生,請他卜天上陰晴事。先生卜卦說明日辰時佈雲,巳時發雷,午時下雨,未時雨足,共得水三尺三寸零四十八點。龍王笑答如果準,就給課金五十兩,若無雨或不按時辰數目,就打破他的門面招牌趕出長安,先生欣然答應。龍王回宮不久,空中出現金衣力士傳玉帝聖旨,命他明日降雨,時辰數目與袁先生判斷毫髮無差,唬得龍王魂飛魄散。其手下鰣軍師獻計,若要贏,只需行雨差了個時辰,少些點數就行。次日龍王果然把時辰挪後一個時辰,雨水三尺零四十點。雨後他又變回秀士直衝卦鋪,把招牌捽碎破口大罵驅趕,先生冷笑地說他違了玉帝敕旨,犯了天條死罪臨頭,這時龍王知道難逃一死,跪下求救其一命。先生說負責處斬的是首相魏徵,得找唐太宗求情。是夜龍王到唐太宗夢裡求救命,太宗聞知是魏徵處斬就答應救他。魏徵當天接到玉帝聖旨明日午時三刻夢斬龍王。翌日,太宗叫來魏徵到宮中下棋,到了午時三刻,魏徵忽然鼾鼾盹睡,夢中離開去斬了龍首。夜晚太宗睡中夢到龍王提著血淋淋的首級高叫:“唐太宗,還我命來,許諾救我,怎麼又宣曹官來斬我……”,此後宮中每晚鬧鬼,太宗一病不起,不久病入膏肓。魏徵寫一信給太宗,謂冥司豐都判官崔珏是他的結拜兄弟,死後今在陰司掌管生死簿,把信交給祂必然會放回陽間。太宗把信籠入袖裡就瞑目而亡。其魂魄來到陰間,忽然有人叫他,此人正是崔珏,這時閻王們來請太宗過去談龍王告狀之事,太宗說出緣由不是不救他,而是魏徵夢中出神斬之。閻王命取生死簿查看太宗壽命,崔判官看到貞觀十三年吃了一驚,偷偷改為三十三年。閻王發現還有二十年陽壽,就差人送太宗回陽間。太宗拜謝說:“朕回陽世,無物可酬謝,惟答瓜果而已”,十閻王喜曰:“我處頗有東瓜西瓜,只少南瓜”,太宗答應回陽後即送來。還陽後,太宗即刻履行諾言出招賢榜,招人進瓜果到陰司裡去。一個叫劉全的均州人,因妻子李翠蓮在門首拔金釵齋僧,劉全罵她不遵婦道,李氏忍氣不過,自縊身亡,撇下一雙年幼兒女。劉全傷心欲絕,情願以死進瓜,揭下皇榜。太宗囑他頭頂一對南瓜,袖帶黃錢,口噙藥物服毒而死。他來到陰司把南瓜代獻給閻王,閻王們稱讚:“好一個有信有德的太宗皇帝”,遂收下了南瓜。也賜劉全夫婦還陽,其妻李氏因屍體已腐,剛好唐太宗御妹陽壽已終,遂借其屍復活,一家歡喜再團圓。
受到《西遊記》影響,北馬一些人常以西瓜祭祀好兄弟,可是小說裡說的是南瓜,不是西瓜啊!不僅我有這個疑惑,林凱龍著《潮汕古俗》也謂:“只是閻王要的是南瓜的,不知為何改為西瓜” 七月酷熱天氣,西瓜正好可解暑。祭以西瓜也是不錯的變通。
在東馬沙撈越所見,祭祀好兄弟除了西瓜,也有南瓜、番薯、甜薯、蔬菜等生菜,西馬少見這種生菜類祭品。《西遊記》乃神話小說,小說多非真實,陰曹沒有南瓜也是被虛構出來的。所以好兄弟是否需要拜瓜果類?一切由閣下自己決定吧。

《電子報》專欄文章,圖文:李永球。2021年8月18日

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