拱手‧文武拳‧平揖

這是大家熟悉的“拱手”。(圖:李永球)

武術派的拱手,也叫“文武拳”。(圖:李永球)

這就是“平揖”,乃中華古代禮儀。(圖:李永球)

集體行平揖禮祭拜祖先,場面莊嚴神聖。(圖:李永球)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

新年到來,人們都會互相“拱手”拜年道恭喜,連友族同胞也懂得這個華人傳統禮儀,而向我們不停拱手祝賀。中華禮儀的拱手,有分男女,男子左手在上抱著右手,女子右手在上抱著左手。有孝在身者,手勢就倒反,一眼望去,就知道此人是否帶孝。當然人們多數都不懂得這些傳統禮儀,故在現今抱錯手勢情況屢見不鮮。
實際上,拱手是個傳統禮儀,不一定要在新年才可進行,平時日子都可以互相拱手,那是表示問候、打招呼、致謝、行禮、尊敬、致歉等意思。曾有一次我到怡保一間餐廳,服務員開門給我進去,為了表示感謝,於是給她拱手示意,那時候是農曆七月,豈料她見到我拱手後,竟然跟我說聲恭喜發財,真的令我啼笑皆非,因為她誤以為這是新年專有的手勢。華人連自己的拱手禮都不瞭解了,實在無奈啊!
武術派的拱手略有不同,是一手握拳,一手打開平伸,這種手勢也叫“文武拳”,凡武林中人見面行禮或比武交流,就得先行這個文武拳。怎麼握文武拳呢?傳統上是左文右武,文的手勢是打開手掌平伸,武的手勢是握拳,將平伸的左手搭在握拳的右手上,便是武術派的拱手了。不過,也見過一些武林中人是右手平伸搭在握拳的左手上,那是不對的文武拳。
這種情況就如民間道教界的“文武步”,近年發現一些人也是踏錯,外行人看熱鬧,內行人看門道,踏錯步法實在慘不忍睹,令人深感無奈。
平揖也是華人傳統禮儀,其手勢類似拱手,不過是雙手平伸,掌心向內,掌背向外行禮。它源自古代時候的禮儀,懂得平揖禮者非常之少,目前所見到的漢服喜愛者,多數懂得這個禮儀。不過田野調查中,發現峇峇娘惹族群還保存這個禮儀,他們在婚禮等禮儀時,跪拜天地祖先父母猶然採用平揖禮。只見新郎及新娘跪在地上,行平揖禮跪拜天地及祖先長輩,氛圍嚴肅,可見傳統婚禮不是兒戲,彼此認真進行婚姻禮儀,往後也較認真地相互尊重過日子。
在華夏文化生活營裡,全體營員祭祀祖先,集體行平揖禮,場面壯觀嚴肅,震撼人心,大家舉手高揖齊眉,然後集體下拜,既莊嚴且神聖。中華文化就是要如此地行揖禮跪拜祖先,以消除我們平時的傲慢習性,慢慢培養恭敬心來尊敬祖先,孝順尚健在的長輩。
近十多年來,從台灣電視節目見到人們多數以合十來示意,這是印度禮儀文化,可見印度文化對我們的影響極大,這個風氣逐漸影響到中國去了,從中國電視節目也是看到人們在表示感謝等意思時,均以合十來示意。此風極為盛行,趨勢澎湃,我一直注意中國人的反應,在公眾場合上,他們幾乎都是採用合十來表示感謝或打招呼,拱手幾乎消失殆盡。連一些留學中國的本地朋友在一些交流場合時,也頻頻以合十來示意,可見影響之大。
除了拜神,祭拜祖先,大家見面之際,都可以拱手或平揖來行禮。而握手及擁抱屬於西方文化,合十屬於印度文化,當然若欲以握手或擁抱或合十進行禮儀也是沒問題的,問題是西方及印度的禮儀盛行不衰,而中華的拱手平揖逐漸式微,瀕臨消失,若再不提倡推廣,總有一天將成為博物館的館藏文明。趁著新正之際,小弟在此給大家平揖賀年了。

星洲日報/副刊‧文:李永球‧2016.02.14

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