掃墓的日子及合爐

馬六甲客家合爐,先祭拜天地神明及為大門掛上紅布。

馬六甲客家合爐儀式。(照片均由廖銘安提供)

幾位朋友來電問我,清明節掃墓之俗傳統規定是10日前及10日後,今年清明節落在4月4日,10日前之首日即在3月25日星期一。倘若他們欲於3月24日星期天掃墓可以嗎?

其中一位吳金水先生說,去年清明節其兄弟從吉隆坡回來太平掃墓,日期就在清明節之前的星期天,結果回隆時遇到大塞車,平時3小時多的路程,竟然需要6小時多才抵達。因此,今年其兄弟決定提早在更前一個星期天,即3月24號掃墓,但此日尚未進入10日前,所以才問我是否可以?另一位呂太太的子女剛好24號星期日有空回來,她問友人是否可以提前掃墓?有說不是10日前尚未“進入清明”不能掃墓,但有人說可以,她感到迷惑,因此來電問我。

真正進入“清明”是在4號,4號前都還不是清明節。但是民俗為了方便人們而規定前後10日都可以掃墓,無需固步自封,提前掃墓絕對沒問題。規定10日前後也是人們在面對清明節忙碌,或有多個墳墓來不及逐一祭祀而設定出來的規矩,可見民俗會隨時代環境而演變。民俗不外人情,清明節是慎終追遠祭祖的日子,假如死板規定一定要在10日前後期間,那就食古不化了。目前所見以清明節之前掃墓者多,之後掃墓者少。倘若我們順應時代而訂出新的規定,如清明節前20天及後10日均是掃墓的日子,也是可以的。

如今更有一些人家在新年回家鄉過年時,順道掃墓祭拜,尤其骨灰安奉於靈骨龕的,子孫又遠居外國,清明節無法再度回來,只好在新年期間順便過清明節了。

至於新墓,根據籍貫不同而有不同的祭日,有的必須提早掃墓,有的必須清明節當天才可以。

另一位朋友古添發先生問,《通書》日子每天都有生肖沖犯,比如子(鼠)日沖午(馬)年生人,如果欲選定與其家族全無生肖相沖的掃墓日子,但又選不到,是日沖犯者如果掃墓會怎樣嗎?個人建議不要迷信日子的生肖沖犯,清明掃墓祭祖是孝行,日日均是好日,孝道感動天,逢凶(沖犯)均會化吉的!

怡保讀者甲先生來電問合爐之事。其夫人將於近日合爐,請僧道主持需要數百元,他生活非富裕,想要省錢,自己處理可以嗎?這個當然沒問題的。兩三千年前的合爐都沒有僧道主持,即使在我國,早期也是由孝眷自己處理的,尤其住在郊區者。他祖籍客家,我只好告訴他客家合爐之俗。首先將祭桌擺在祖先神位前,供上飯菜等祭品,將逝者香爐取到祭桌上擺在前端,以一塊紅布將祖先神位及祭桌連接著,祭祀後就稟告祖先今日合爐,卜杯請准,卜到聖杯就可以合爐,將逝者香爐從紅布移到祖先爐處,然後將逝者香爐的香灰取一點及3枝香放進祖先爐裡,焚化紙錢便告完成。

殯儀業者告知甲君,說他輩分大過太太,不能祭拜之,祭祀的事得由其兒子來做。由於兒子有工作,有時候做到很夜,又很難拿到假期,祭祀其夫人的工作如拜飯等等,都得等孩子回來才進行。傳統禮儀上夫妻是可以互拜的。我們婚禮的“三拜”:一拜天地、二拜高堂(父母)、夫妻交拜。第三拜就是夫妻對拜,所以夫妻可以互相祭拜,不過不需下跪。甲先生絕對可以祭拜妻子,殯儀業者不知禮儀,實在誤導了他。

至於父母長輩可以祭拜兒子嗎?好像獨子早逝,沒有兄弟姊妹祭拜,父母可以祭拜掃墓嗎?當然可以,但不可下跪,不可祭拜,只需將祭品擺好,點了香不可祭拜,直接插上香爐就行了。
星洲日報/文化空間‧文:李永球‧2013.03.31

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