林瑞安


林瑞安Lim Swee Aun, 马华公会署理总会长、工商部长、太平华社领袖 1915年9月1日诞生于太平市,1977年8月13日逝世于英国伦敦。祖籍中国江西省。
林瑞安是马华公会首位署理总会长,一位举足轻重的政治人物,他对国家及社会具有一定的贡献,尤其太平的工业发展。他在太平具有深远的影响力,除了是太平华社的领袖,也是当时太平市联盟政府的叱咤领袖。自从他之后,太平就不再出现像他这样具有影响力的华裔政治人物了。
他的祖籍虽然是江西省,可是整个家族却因为祖母是闽南人而被闽南化。祖父林贵是江西人,家人全遭土匪杀害,成为孤儿的他投靠当时的太平天国运动首领,头头姓林,遂改姓林。祖父从中国南来后,定居太平市从事炭窑行业,祖父母坟墓均在太平。父亲智惠(慧)是太平中央学校(Central School 即今爱德华七世学校)英校生,在太平医院任职护士。母亲冯长雁。
瑞安于1915年生在峇峇世家,从小受英文教育,就读太平爱德华七世小中学,并负笈新加坡爱德华七世学院医学系。在医学系时所习解剖学及药剂学均为最优等,因此获得林文庆奖牌。善于运动,为学院的橄榄球队及新加坡全蓝队(Singapore All Blues)队长。自小受英文教育的他,除了英语,就只懂得闽南话。
医学系毕业后,先后担任新加坡中央医院及海港局防疫处副医生、新加坡麻疯营副主任医生、怡保地方医院副医生、太平地方医院副医生。1941年底日本南侵时,随英军医撤退至新加坡,和平后在太平悬壶济世。
他的政治生涯始于1948-50年的受官委为太平市政局(现在的市议会)议员,复被委任为霹雳州议员(俗称十二商)。1950年代参与地方性政党——公民公会,后来发现该党难有作为,凭着胆识加上果断的见解,于1955年退党加入马华公会。破茧而出的决定,令他从此青云直上。1959年,马华公会委派他竞选拉律南区(太平)国会议席,结果击败人民进步党的殷祖汉和泛马回教党的哈芝莫哈末尤努士,当选独立后的第一届国会议员。1962年被委为卫生部长,不久调任工商部长。
1964年大选,以13,826张多数票蝉联该区国会议员,击败向他挑战的三位人士。他获18,906票,民主联合党候选人林英全得5,080票,,另两名候选人,即回教党的阿都拉曼和社会主义阵线的奥士曼阿都拉,双双之按柜金被没收。1969年大选重作冯妇,却蒙受重挫,以4,867张多数票败给民政党寂寂无名的黄和汉。他获10,774票,黄氏得票15,641张,另一名回教党的候选人默哈达喜得4,962票。这场败战令他黯然下台,结束了其政治生涯。
从政时,曾任联盟国会议员经济组主席、下议院国家账务委员会委员、下议院第二小组委员、联盟全国联合委员会委员(1961年)、英联邦国会联合会首位担任主席的马来西亚人。1962年马来亚正与沙巴、砂拉越、新加坡及文莱商讨合并成马来西亚之际,林瑞安率领了马华公会使团前往沙巴说服团结党与北婆罗洲民主党合并成北婆罗洲国家党,并代表华人与卡达山统一机构及沙巴国家统一机构联合面对沙巴地方议会第一次选举。此次选举,所有政党亦同意采纳马来半岛政党的模式联合起来,成立沙巴联盟。1963年在伦敦达成马来西亚协议的协约签署者之一,由此可见,林瑞安在沙巴加入马来西亚一事上扮演重要角色。1966年马华公会开始增设署理总会长一职,即由原任副总会长的他当选,成为第一位署理总会长(1966-71)。
社团方面,曾任太平福建会馆会长(1971-75)、太平华人注册社团联合会主席,以及太平多间社团及中英学校之要职。他是继杜荣和之后,太平的第二位华人领袖,也是最后一位。不仅整个太平华社尊敬他,连友族同胞及党要也敬畏之,从不敢违忤其意旨。自他倒台后,太平就不再出现一位像他具有影响力的华裔叱咤风云人物了。曾经受委为太平局绅,1968年荣膺最高元首封赐“丹斯里”勋衔。在国际上,先后膺比利时国王、南韩总统、菲律宾总统颁赐崇高勋衔。为了纪念他对国家社会的贡献,太平市议会将一条街道命以其名“林瑞安路”(Jalan Lim Swee Aun)。
闲暇之时,瑞安常与友人打高尔夫球,喜爱园艺活动。晚年多在英国伦敦居住,后因心脏病突发逝世于伦敦,年62岁。殡葬太平甘文丁基督教坟场。夫人郭英兰(Quek Eng Lan),乃新加坡郭景云牧师之女,瑞安后来也信仰基督教。1997年9月,郭英兰逝世于澳洲,移葬太平,与林瑞安同圹长眠在一起。育有二子二女,即明安、明慧、明英、明邻。避讳是华人的传统习俗,尤其“家讳”(即幼辈的名字避开与长辈的名字相同),瑞安勇敢向传统挑战,子孙名字多不避讳。
一生为国家及社会做出不少贡献,尤其在太平市,其中一项最为人们津津乐道的,即当1961年英国军团撤离太平后,牵一发而动全身,影响太平地区各行业,每月损失约一百万元的营业收入。造成严重失业问题,身为工商部长的瑞安,1964年成功兴建甘文丁工业区,以其影响力招揽外资到来设厂投资。只要愿意到甘文丁投资,马上签发准证,于是乎成功招揽来许多工厂,提供了六千个工人就业机会,以及改善太平六万市民的生活。
直到今天,老一辈的太平市民对于林瑞安的落选下台,仍然深感惋惜。他的败选原因,不外以下四个:一、当时大吹反风,利于反对党;二、用人不当。其一部分下属仗势欺人,作威作福,进行许多偏差,徇私利己的勾当,致使人民怨声载道。尤其在甘文丁工业区,其黄姓下属狼假虎威,申请工作者都得经过他的批准,一手遮天作风,引起愤怒的人们在大选时拉林瑞安下台;三、新板华人传统非法农业地被某集团申请为私人地段,瑞安为此与他们交涉,态度强硬,他们的意图不果,怀恨在心,号召同伙等支持者投反对票;四、当时有某集团,暗中策划拉下马华的多名领袖,瑞安亦在名单中。

作者:李永球
资料:
李永球:《移国――太平华裔历史人物集》115-120页,南洋民间文化,2003年4月。

专访:林瑞福医生(包括提供资料)1995年9月26日,太平:
林英全,1995年3月13日,太平;黄和汉,1997年4月26日,太平。

本文刊登于《馬來西亞華人人物誌》2014年11月

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