歴史上瘟疫的防范措施

历史上曾经发生多场瘟疫,造成人畜死亡惨重。而当时也有一些简单的防范措施,对于当今来言是简单很多了。
许平等著《平等的回忆》就叙述了大约在上世纪一十年代底发生在福建同安地方的“老鼠症”,据说病源来自老鼠死后,病菌传染到人类,其一位身强力壮的堂兄,好端端的忽然暴毙,其母十分惊恐,一家人匆匆忙忙投奔邻乡的表亲处,表亲乐意接受,无奈乡里群众坚决反对由瘟疫区逃来者,于是翌日他们又匆匆回去家乡,是夜其母就患上疫病,腿部长出一粒肿瘤且发高烧,乡里落后无医生,经过廿多个小时的挣扎就去世。
这是简单的“封锁”,避免疫区者把病菌带过来。我国华人也有死人不可入村或入屋的风俗,这也是担心在外的亡者是患上传染病,而把病菌带进村里或家里来。
大约在1913年,霹雳太平等地也爆发老鼠症。曾经做过田野调查,口述者说,路上行人稀少,棺材也不够,改以木板钉制简单棺木收殓死者,后来木板也不够,最后以草席包裹草草埋葬。人们相信蒜头能够杀菌,就把蒜头捣碎,以毛巾包裹复盖着口鼻才出门。一些人家煮了凉茶置于门外,让路人饮之解暑去疫,这时候友族同胞也学会了吃这些解暑食物,如胖大海等。而英国红毛人不顾各民族的死活,先将他们的官方家人移到太平山上居住避开疫区。
由此可见,早期没有口罩时,这种以毛巾包蒜头遮盖口鼻的是口罩的雏形。人们也懂得煮凉茶来解暑,英国人更是懂得避开疫区是最安全的。
除了人类,早期禽畜的疫病也是有对应的防范措施。1936年底,槟城过港威利斯省爆发猪瘟,槟城参政司及兽医官下令禁止猪只运出口,以提防传染。太平政府兽医部了解闽侨养猪者多,恐不知猪瘟流行之厉害而被传染,故命令太平福建会馆将瘟疫灾情转达给福建人养猪户,必须将猪只关禁在猪寮里面,不可任意放出户外,若有不遵从者,猪只出走将会被枪毙或开出传票,决不徇情。(南洋商报。1936年12月1日)昔年养猪户常把猪放出溜达,当发生猪瘟时,政府就严禁放养,违者会枪毙该猪只或开罚单。无论是针对人或禽畜,避免外出是最安全的。
纵观早期的防疫指南,避开疫区,出戴口罩,呆在家里,就是最好的防范措施!

笔名:李桃李。《星洲日报·言路版》2020年4月1日

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