求金龜‧放長炮

鎮興宮的金龜。(圖:李永球)

善信蔔杯還利息錢,所展示的金龜已有數十年之久。(圖:李永球)

善信正在蔔杯求取金龜。(圖:李永球)

長約數百尺的炮竹在十五暝晚上燃放。(圖:李永球)


正月十五元宵節,吉蘭丹除了有迎神過火之俗外,哥打峇魯鎮興宮媽祖廟從年十三到十五3天,還有供善信們求金龜,夜晚則有流行歌台表演及放炮的慶典。宮廟從早上到夜晚香客絡繹不絕,游人摩肩接踵,甚是熱鬧。

甚麼是求金龜?金龜是以黃金製成一隻烏龜形狀的聖物,由宮廟製造供善信們蔔杯求取,取回家就供於神桌上或隱蔽之處,以祈求媽祖保庇家庭興旺、健康平安、添福添壽、事業順利、招財進寶、生意興隆等福氣之好運。

求金龜的淵源何來?有人說,那是清初時期,清兵在福建大屠殺,福建人逃進甘蔗園裡避難,年初九平安了才走出來,那時候有一隻烏龜帶領這些難民走了出來,因此就有了求金龜的風俗。這又是一個荒誕不實的傳說,不可相信。烏龜走路極慢,由它帶領走出來,豈不是要走很久嗎?而且求金龜是在元宵節的十五,不是年初九,顯然又是牽強附會。

龜是古代四靈(麟、鳳、龜、龍)之一,也是四像(青龍、白虎、朱雀、玄武)之一的神獸。福建人對龜極為崇拜,從福建民俗裡的紅龜(以龜形模印打印的糕粿)、壽龜、紅片龜等等可見一斑。

中國福建早就有元宵節乞壽龜的風俗,劉浩然著《閩南僑鄉風情錄》雲:“元宵佳節期間,閩南僑鄉有向寺廟乞壽龜之俗……案桌上的壽龜各式各樣,小者直徑約有半尺,大者竟如簸箕,大部份是去年人們來此乞龜,今年制來還願的,而人們之所以來此乞龜,乃是祈求平安長壽,做生意興旺發財等。他們如能在神前乞得這種供奉過神佛的壽龜,便可得到神靈的保庇而達到上述的願望……”由這些記載,可見求龜是一種新年祈福。雖然福建當地求的是可以食用的壽龜,而不是金龜,但兩者均有著異曲同工之效,均是在祈求好運。

求金龜每年得“還利息”

求金龜必須向媽祖蔔杯求准,其實是向媽祖借取,每只定價888令吉,然後每年都得“還利息”,即年頭向媽祖蔔杯問須付多少利息錢?以18令吉起跳,每次加3令吉,連續兩個聖杯,則為媽祖答應的利息數目。比如18令吉蔔無杯,加到21令吉再蔔,無杯的話,再加到24令吉,倘若連續得到兩個聖杯,那就表示今年得還24令吉了。有者外移他處定居,無法每年回來向媽祖蔔杯還利息,當他們多年後回到宮裡,可以一次過付還利息錢,至於還多少,則視其心意了。無論是求取金龜或付還利息,這些都被宮廟記錄在案。蔔杯求金龜,那是信徒與媽祖之間的私下“協議”,宮廟只負責記錄及收取相關的款項。

來到鎮興宮求金龜者極多,有一些已經是四五十年之久了,他們說是繼承已故長輩的遺俗,而年年到此蔔杯以還利息錢。西馬各地神廟在神誕期間也有求壽龜及紅片龜的習俗,目前僅在吉蘭丹發現是求金龜。

元宵節晚上,鎮興宮準備了放炮及煙花慶祝“十五暝”(福建話的元宵節)。一條長大約300英尺的連環鞭炮,從開端的一排到中部的分成兩排,直到最後的分成3排,全部相加應該有五六百英尺長了,放完了,又再以不一樣的排陣來放,加上大粒煙花,整個鎮興宮極為熱鬧,數條鞭炮一起響起,響聲震耳欲聾,大家無不掩耳地觀看。

早在上世紀60年代,西馬多處華人聚集地曾經有過十五暝放炮之俗,後來因為禁令而消失無蹤。其實十五暝也是賞燈的節日,在放炮之余,來一些美觀的花燈讓人們欣賞,也是不錯的藝術民俗。
星洲日報/文化空間‧文/圖:李永球‧2014.03.09

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