牽新人‧甜卵茶‧敬酒

甜卵茶被誤解為以湯匙切開,不可食用。(圖:李永球)

太平的敬酒儀式,賓客被囑咐不需要站立。(圖:李永球)

主家站在台上敬酒,賓客坐著敬酒,此為不對的風俗。(圖:李永球)

【牽新人】
傳統婚禮上,新人(新郎與新娘)在結婚日前夕的拜天公“上頭”,以及結婚日當天的迎娶或出嫁,由誰牽他們出門呢?這個民俗問題,還得深入瞭解一番。
最有資格牽新人者,是新人的父母親。可是牽者必須是夫婦健在的雙雙對對,倘若父母其中一位已經逝世,那麼另一位未亡的父或母親,就喪失了資格。這時候,可以由夫婦健在的祖父母或伯父母、叔父母等其他親戚來主持。當然自己的兄和嫂,也是最佳人選之一。以同姓同血緣的親戚為最優先人選。
倘若沒有這些同姓父系的親戚,那就由舅父母、姨父母等母系親戚也可以。倘若是孤兒,連一位親戚都沒有,或者早期的移民苦力,親戚全在中國,無法過來主持儀式,而在本地的單身移民又急著結婚,那可怎麼辦呢?這種情況可以找一位同姓的宗親夫婦來協助完成。
【甜卵茶】
新郎上女家迎親,當抵達坤家時,妻舅(新娘的弟或其他小輩)會過來打開車門讓新郎下車,開門者會獲得紅包,然後新郎先坐在家外等待迎親,這時候,妻舅則捧出“甜卵茶”(甜蛋茶)予新郎享用。所謂甜卵茶,是以兩粒雞蛋,配上紅棗龍眼煮熟,再加上黑糖,味甜。在太平,送嫁娘會叮嚀新郎不可食用甜卵茶,而要用湯匙將兩粒雞蛋分別切開成兩邊才行。然後,妻舅又捧出燕窩茶,這杯燕窩茶才可以飲食落肚。
其實這是一個美麗的誤會。這個錯誤存在多年,還是沒人去糾正。事實上甜卵茶是一道甜品,在中國福建一帶每當出席婚禮,一踏入喜府,主人就捧出內有兩粒雞蛋的甜卵茶給每一位賓客,它只是普通一道饗賓客的甜品,寓意甜蜜好運。在我國演變到只有新郎一人享有,設使新郎不吃它,就得以湯匙切破它,代表已經吃過了的意思。假如有意吃甜卵茶,那就別客氣地吃下吧。可是後來的發展是新郎被叮嚀不可吃,而是切破它。這個不正確的風俗存在多年,真的莫名其妙。
所以請大家瞭解正確的風俗,新郎絕對可以吃甜卵茶,不吃的話就切開,表示已吃過了的意思。
【敬酒】
近年在太平發現敬酒時,無論是社團或私人婚禮等宴會上,主家所有人上台敬酒,台下賓客卻被囑咐不需要站起來,只需坐在椅子上一起敬酒就行了。賓客不需要站起來敬酒的理由是,賓客有些是長輩,比新郎新娘輩分更大,所以不需要站起來。問題是新人的父母親不是小輩,他們也站在台上,他們是主人,主人都站了,怎麼賓客可以坐呢?這種情況在太平一帶愈演愈烈,司儀都會囑咐賓客不需要站立,結果形成賓客坐著,主人罰站的敬酒方式。以前見到的是,全體都站立起來,一同相敬,如今的主人站、賓客坐,實在不合情理,更是不禮貌之表現,此風不可長。
比較正確的敬酒儀式是,全體站立,大家一起互尊互敬才對。希望能夠改正才好。幸虧我在其他地方如馬六甲,還見到全體一起站立的敬酒儀式。
【註】自2004年時任《星洲廣場》主編黃俊麟君為我開啟拙欄後,一晃眼已十餘年,是時候退下了,這期間曾給主編帶來一些小麻煩,的確感到抱歉。天下無不散的筵席,今天是拙欄最後一期,特向讀者們告別。民俗文化及歷史的文章永遠都寫不完,將來我會陸續編寫成書。有意者或可上個人部落格或臉書去觀看,欲詢問民俗問題者亦可通過它們聯繫我。感謝大家的支持,祝福諸位健康幸福,再見。

星洲日報·星洲广场·文化空间。圖文李永球。(2016.02.28)

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