祭祖是重要大事

傳統華人住家,是將祖先供奉在尊位的中間,位子也較神佛高,神佛反而居次位的左右。(圗:李永球)

如今所見多是神佛居尊位的左邊,祖先供奉於右邊,位子較神佛低很多。(圗“李永球)


有一次,辜鴻銘給祖先叩頭,外國人說,這樣做你的祖先就能吃到供桌上的飯菜嗎?他反唇相譏:你們在先人墓地擺上鮮花,他們就能聞到花的香味嗎?
友人胡健成向我說,其母親道出語重心長的一段話後,從此他就堅持奉行祭祖了。其母說:“如果你不敬拜神佛,但敬拜祂們的人極多,我們不需要擔心沒人拜的。不過祖先就不一樣,假如我們子孫不拜,就沒人會去敬拜了。”另一位友人張傑彪則說,神佛對他來說並不重要,祭祖才是最重要的,只要有大事需要處理,他一定帶子女到祖先神主前或墓前祭祀稟告。他們均是典型將祭祖視為大事的代表者。
從一些傳統華人或峇峇家庭來看,祖先均居於上位。如太平一家百年傳統老房子,祖先從福建南來,娶了本地娘惹為妻。其家的佈置,大廳處有供奉福祿壽三星等神明,後廳處有個3格神龕,中間供奉的是祖先神主,左右才是供奉神明之處。由此可見,祖先居於首位,神明次之。將祖先供奉在後廳,那是因為祖先屬於家族私人的。福祿壽三星供奉在大廳,那是迎客外人聚會聊天之處。但目前所見,許多家庭均把神佛擺在首位,祖先反而居下位了。最常見的是,一張神案上的右邊往往較左手處低約一英寸,那是供奉祖先之處。
傳統觀念是左邊尊大,右邊卑小。祖先位於小邊的右手處,而且必須較神明低一格。這就是典型的祖先較神佛低微的觀念所致。以前,我國一些人家遭遇喪事,便將家中大廳供奉的神佛畫像拆下火化,改為安奉逝者靈位,直到大祥(3年,只24個月)除靈,才與祖先合爐共祀。這時候才重新安上新的神佛畫像。可見祖先是較神佛來得尊貴的。差不多六十年左右,我們的觀念便從崇敬祖先,演變為崇敬神佛。
在華夏文化裡,本就沒有輪回與地獄之說,人一旦逝世,不需要念經超度,魂魄自動分離,魂氣歸天成為神,形魄歸地成為鬼。這個鬼是祖先的魄,居於地下(不是地獄),它不是電影中恐怖的鬼,更不是那種墮入地獄受苦難或需要輪回的鬼。祭祖就是祭祀祖先的魂魄。我們祖先的“神”(魂)居於上天,是高尚尊貴的神。祖先的牌位是寫著“神主”,不是靈位。祖先是神,與各種宗教的神均屬於同等地位,大家都是平等的,死後的世界也一樣的,沒有高低尊卑之分,祖先成神,已不再輪回不墮地獄。
然而,隨著時間的演變,以及某些宗教的影響,祖先卻因此變成墮落地獄受苦的鬼,是低級的陰魂,從此就變成較神佛低很多了。
中華文化的祭祖,是祭神如神在。
每天早晚燒香,得先祭拜祖先,然後才是神佛,祭祖時必須自我反省,想看看是否有端正自己的品德,做好保護族人國家的任務,有否做出對不起族人的事,有否做出對族人國家天下有利益之事等等。香在燃燒時,前半段的香,我們就回想著祖先曾經做過的輝煌事跡,如保護族人,救護他人,保衛國家,維護大同等等;後半段香,就自省我們是否有達到祖先的要求,以提昇自己的精神文明,做得和祖先一樣好或更加好。
這就是每天晨昏上香祭祖的意義。初一十五的祭祀,神佛需要燒金紙,祖先可以不必燒紙錢。不過還是有些人家有燒。
孝,是中華文化裡最重要的元素,孝道就包括了生前行孝,死後行葬和祭禮。《論語》、《孝經》、《禮記》等書籍均記載了孝親祭祖的重要,孝親祭祖乃重要的大事。在中華文化裡,孝順照顧至親就是最好的修行,祭祀祖先就是最大的功德!
縱觀整個祭祖文化,強調的是正心、修身、齊家、治國、平天下,中華文化提倡的是“人”的哲學,“好好做人”就會“做好好人”,最後則覺得“做人好好”啊!

星洲日報/文化空間‧田野行脚。圗文:李永球。(2015.03.15)

4 則迴響於《祭祖是重要大事

  1. 修身,齊家,治國,平天下,其實講究的是儒家思想中的家國天下觀,這出自於《禮記.大學》篇,此乃一篇儒家的政論,就字面上看,其實與祭祖文化沒有關係吧?

    以這句話來做概括祭祖文化,不是很恰當耶~~~~(純屬交流,非筆戰)

    • “每天早晚燒香,得先祭拜祖先,然後才是神佛,祭祖時必須自我反省,想看看是否有端正自己的品德,做好保護族人國家的任務,有否做出對不起族人的事,有否做出對族人國家天下有利益之事等等。香在燃燒時,前半段的香,我們就回想著祖先曾經做過的輝煌事跡,如保護族人,救護他人,保衛國家,維護大同等等;後半段香,就自省我們是否有達到祖先的要求,以提昇自己的精神文明,做得和祖先一樣好或更加好。”
      这一段祭祖的反省,才是与修身齐家治国平天下有关。

  2. “魂氣歸天成為神,形魄歸地成為鬼”,這句話說明了祖先既是神,又是鬼。。神和鬼又豈能混為一談呢?簡直是自相矛盾

    • 不矛盾!
      请详细阅读本文就会有了答案!
      请看下面:
      “在華夏文化裡,本就沒有輪回與地獄之說,人一旦逝世,不需要念經超度,魂魄自動分離,魂氣歸天成為神,形魄歸地成為鬼。這個鬼是祖先的魄,居於地下(不是地獄),它不是電影中恐怖的鬼,更不是那種墮入地獄受苦難或需要輪回的鬼。祭祖就是祭祀祖先的魂魄。我們祖先的“神”(魂)居於上天,是高尚尊貴的神。祖先的牌位是寫著“神主”,不是靈位。”
      所以,我们祭祖就是祭祀他们的——阴阳。这是华夏特有的阴阳文化。

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