已消失了的“送定”

        當媒人做媒成功後,乾坤兩家就決定婚嫁大事了。那些沒有事先索取對方生辰八字給神明合婚的人家,則會向對方索取生辰八字,這道儀式相當于古代婚姻六禮之一的“問名”。

        現在人寫八字給對方時,都是簡單的出生日期,以前的問名可不一樣。根據林明義主編《台灣冠婚葬祭家禮全書》雲:“問名也稱‘生庚’,俗稱‘八字’……‘八字’是一張寬一寸,長八寸的紅紙,上有男女當事人的出生年月日……”對于八字不好或“破骨”的女人,書中有這麽說道:“一般人往往在女兒出生時,請求算命先生僞造一個最符合命運相性的八字,所以女人的出生年月日和實際的大有出入。尤其是帶有‘破骨’的女人,一定要僞造八字,等到她死後,要告訴‘孝男’,其母爲‘破骨’的女人,日後千萬不可撿骨。”

        現在的人討取八字,並不是要給相師或神明合婚,一般由男家索取女方的八字,主要是擇個婚娶的吉日。也有新時代的人完全不理這一套,日子都是自己選擇的。

        以前,在索取八字後,還有進行一個“送定”儀式。就是男方托媒人把金戒指送到女家,女家也同樣回送金戒指給對方。這些金戒指均以長的紅絲線系個結子,男方送給女家的是新郎的戒指,女家送給男方的是新娘的戒指。到了結婚那天雙方才才交換回戒指,當時社會保守,不流行爲對方穿上戒指的儀式。現在的自由戀愛社會,已經導致“送定”這個習俗煙消雲散。(溫碹華,太平,1990

        或許有些人不懂得送定是什麽?其實也就是訂婚。古早的社會盛行訂婚,而且是一項隆重的婚俗之一,今已消失殆盡。唯台灣等地尚保存著這項婚俗。楊炯山編:《結婚禮儀》道出台灣地區的訂婚儀式,訂婚又稱“文定”、“過定”、“送定”等等,昔稱“納吉”及“納征”,男方送給女方的物品計有聘金、四金、喜餅、六甜、四色。儀式包括奉茶、納征、祭祖、合照、