觀音信仰分四大類

佛教的观音菩萨,乃梵文Avalokitesvara的意译,祂是什么神明?这个问题有点棘手,连佛教也讲不清楚。一般是说观音乃古佛,因见到众生受苦,而发愿倒世来救济苦难,普度众生。也就是说,祂是比释迦牟尼佛更早的古佛倒世而来的。
南传原始佛教里头是没有菩萨的,所以南传佛教没有观音菩萨。根据中国学者的研究,观音菩萨的由来有几种说法:一、是婆罗门教的善神“双马神童”,其形象是一对可爱的孪生小马驹,有时为一对孪生兄弟像;二是王子,《悲华经》说观音是转轮圣王(名无诤念)的大太子,名不眗;三是妙庄王的最小公主,名妙善。(见马书田著《华夏诸神》)
观音菩萨原为男性,是个有胡子的男子像。大约唐朝时期,逐渐被佛教转化为女性,而成为目前所见的女子像。当观音信仰在中国出现后,渐渐地发生衍变,基本上可分为四大类:一、佛教观音菩萨;二、道教的慈航道人;三、民间斋教的观音;四、民间信仰的观音。
一、佛教的观音菩萨,根据佛教界的说明,祂是古佛倒世而来。汉传佛寺里头多数有供奉观音,祭祀观音是采用素品。
二、 道教的慈航道人,为道教元始天尊的门下,十二金仙之一。据《历代神仙通鉴》记载,南海普陀山潮音洞有一为女真,商朝时即在此修道,发愿欲度世间人,尝以丹药及甘露水救济人家,南海人尊称为慈航大士。另外根据李善注引《灵宝经》说,禅黎世界坠王有女,字姓音,四岁还不讲话 ,王责怪并将她弃于山里,她咽服日月精华,获得神人相助而能够讲话,其国家大旱之际,死者过半,她显化相助父王,天降洪水救百姓,后化形隐景而去。(見网上互动百科)毕竟道教的慈航道人信仰并不兴盛,所以人们对祂不甚了解。
三、民间宗教如先天斋教、一贯道等,亦十分崇奉观音,这些民间宗教强调吃素,所以均以素品来祭拜观音。
四、民间信仰里的观音,就为特别。当民间把观音信仰吸收过来后,便称呼祂为观音佛祖(福建)、观音娘娘(广东、潮州等)、观音佛母(客家)等等。尤其闽粤南部地方,非常盛行这类观音信仰。在中国广东及福建,这类观音庙的数量可不少,即使在今天,犹然可见到人们以荤物来祭拜观音。从许多早期的照片,以及当今中国微信等资料上,还是可见到这些荤品祭祀观音的镜头。民间信仰的观音不仅拜荤,还有跳童(观音降乩跳神)、符咒、演戏(民间戏剧或流行歌台)、游境等民间习俗。
流传到我国的民间信仰的观音,遍布东马及西马各地。同样多数以荤品来祭祀,所以在这些民间信仰的观音庙里,可见到许多猪鸡鸭鱼等荤物的祭品,也是有跳童符咒及游境等习俗。近年来,一些民间信仰的观音庙宇受到佛教的影响,逐渐佛化,放弃了荤物祭品,禁止跳童等等。其实原始佛教并不是素食的,出家人托钵化食,人家给予什么食物都不计较,荤素都食。所以民间信仰的观音祭荤,本来就是民间信仰的传统,无需去改变它!
佛教的观音菩萨最为兴盛,民间信仰的观音也不逊色。民间宗教的观音也占有一定的席位。唯独道教的慈航道人历来兴盛不起。
本文主要是阐述各个观音信仰的特色,至于观音的历史渊源,不在本文的范围里,这些就让专家学者去做讨论吧!

光明日報·副刊·觀風問俗。文:李永球。(2017.4.28)

桌圍掛前还是掛後?

拜天公时桌围挂在前面的人家。(槟城)(圖:李永球)

拜天公时桌围挂在后面的神庙。(吉兰丹) (圖:李永球)


桌围(桌裙、桌彩)、门彩、对联及灯笼是古老的风俗器物。每当有喜丧如寿诞、婚礼、弥月、丧礼,甚至神庙的神诞等等,这些器物就得拿出来布置一番。至于丧礼是采用白色黑字灯笼及白对联,门彩通常是“麻布”,桌围也是白色或蓝色等深沉颜色的。
新年期间,北马华人民间盛行张挂门彩及灯笼。门彩通常有神像及文字,神像一般为八仙像、门神或祥龙凤凰等神圣动物;文字为四个吉祥字词如“金玉满堂”、“荣华富贵”、“福星高照”等等,灯笼则以现代塑料红灯笼为主。槟城有一小部分人家有挂传统姓氏灯笼的。南马的情况大同小异,不过门彩少见八仙那种,通常是一块经过裁剪有纹路的“红布”而已。近年来,我国华人民间涌现贴春联风潮,且逐渐普遍了。唯独桌围极为少见,除了一些传统家庭外。
桌围少见,除了在正月初九的天公诞时,人们会在香案前挂起桌围,以及神庙有长期张挂外,其他时候就难得一见了。
桌围的形状为正方形,与桌子的底部差距不大,红色为主,有些边框以蓝色或绿色衬托,图案多是三仙(福禄寿)、八仙、祥龙、瑞狮(一大狮在中间,四小狮在旁边)、麒麟,凤凰等图案。有些桌围有写四个吉祥文字,如“金玉满堂”等等。丧礼的桌围多数是花卉图案,采用白蓝绿等色。古早时代的桌围,有些以历史朝代或民间故事的人物为题材,或者采用仙佛等神像。
槟城和马六甲的峇峇娘惹族群,在新年期间张挂门彩桌围,还有传统姓氏大灯,春联比较少有,盖因他们多数采用木对联,长期悬挂在家里大门大厅等处,所以没地方可贴春联。可是,丹州与登州的土生华人则不一样,他们长年在家里贴对联及横批,早期是红纸书写年年更新,如今多是红色塑料板做成,再刻写金色文字贴纸黏上去,这种对联长期耐久不坏,不需要每年找人写。他们还有在大厅神案前的桌子前端挂起桌围。
顾名思义,桌围就是围住桌子,使其美观。桌围应当如何张挂呢?进入峇峇或土生华人家里大厅,神案前一张八仙桌的前面,通常挂着一张色彩斑斓的桌围,它是面对着我们的。正月初九天公诞时,桌围挂在桌子的外面,面对着外面街路,而不是我们。为何有两种挂法?偶尔会引起人们的争议,到底是挂在前面抑或后面才是对的?
一派说桌围必须面对着我们,因此天公诞的桌围得挂在里面,面向着家里大厅。一派以为必须面对街道才是对的。前者的理由是认为我们去见皇帝或官大人,桌围是面对着我们的,所以拜天公时的桌围,应该挂在面对我们的地方。
桌围的用意是美化作用,因为桌子底下空洞洞的,实在不好看,故以桌围美化之。正确的挂法是前后都要有桌围,如此一来就非常好看美观了。倘若只有一张怎么办?,那就选比较主要及引人注目的地方来挂。走进庙或家里,面对着我们的方向是主要的,所以就把周围挂在面对我们的这一面。在户外拜天公时,面对街路是人们经过的地方,那是主要之处,就把桌围挂在外面对街路吧。
有些人家的桌围甚至有四面,把八仙桌全包起来,或以长的红布把桌子四周围起来,再挂起桌围在外,这种情况主要是在庙宇比较常见。因为庙宇的桌子会有很多张连在一起,以红布包起再配合桌围就很好看了。

光明日報·副刊·觀風問俗。圖文:李永球。(2017.4.21)