屠妖節的祭祖

真的金钱也是敬献给祖先的祭品之一。

这是敬献给祖先的衣服,祭祀后就由子孙拿来穿。

又是屠妖節了,祝福印度教徒屠妖節福壽康寧,快樂幸福。

印度同胞慶祝屠妖節,也有祭祀祖先儀式,祭祀方式與我們有相同之處,也有不同之處。通常屠妖節祭祖會選擇在節日前3天或5天,之前數日先祭祖,節日當天就可以互訪祝賀,免去了當天因為祭祖而趕得辛苦。

印度教徒喪禮都採用火化,火化後的骨灰處理方式有兩種,一是將之送入水中水葬,一是將之土葬做個墳墓。倘若是土葬的,屠妖節祭祖時,除了在家祭祀外,也得上其墳墓祭拜一番。水葬的僅在家祭祀即可。

祭祖的儀式:首先把先人的相片一一排列在一起,包括早故的幼輩也一起祭祀,如果沒有相片就念出他們的名字,請他們到來享用祭品。接受祭祀的對象,通常是丈夫的父母、祖父母、妻子的父母、祖父母等人,通通一起請來接受祭祀享用祭品。

接把祭品擺放在相前,祭品包括各種食物、餅乾、水果、咖啡、茶、酒、香煙等等。在烹調祭品食物時不能試味道,我們華人也有這種規定。通常在烹調食物時,人們都會試試味道的鹹酸甜辣,但凡是祭祀的食物均不能在烹調時試吃其味道,可見印裔文化與我們有些是相通的。

除了上述祭品,尚有敬獻衣服。這些衣服都是真的,不像華人的紙衣。衣服分兩類,一是活人自買的衣服,那是展示給已故親人觀看,表示後輩都有在大節日裡購買新衣,他們均有本事自力更生了,讓已故長輩看了欣慰心安。另一類則是買了給已故長輩穿的,放置在另一端,在祭祀後,這些真衣服就由後輩拿去穿用。

最特別的祭品則非“金錢”莫屬了。原來印裔同胞在祭拜祖先時,都要獻上紙鈔及錢幣等真“金錢”,他們說是奉獻給祖先用的。然而奉獻的金錢不會多,只是幾塊錢而已。這與我們華人的死後風俗觀念很接近,只不過我們採用陽間不能使用的紙錢。

祭品擺置好了後就舉行祭拜儀式了。每位後輩輪流祭拜,先敬以香(類似甘文煙的香),再敬以一種印度樟腦燈芯片,拜時轉動3圈(祭祀神明是順時針拜3下,祭祀祖先是逆時針拜3下),然後以一種香灰粉塗抹在額頭上。接下跪祭拜祖先。

印裔屠妖節的祭祖,基本上與華人的大同小異,諸如必須有許多食物祭品、衣服、金錢等敬獻先人;不同之處是印裔不分父母雙方的已故長輩一起祭祀,而我們只祭祀父親的長輩而已。我們的衣服及金錢都是紙做的,焚化後供先人用,印裔的衣服及金錢皆為真實的物品。

另外,我們是把祖先供奉在家,每天早晚上香,如同古代的朝夕給父母請安。而印裔沒有設立神位供奉在家,只在大節日及忌日才祭祀之,這是華印之間最大的迥異。之前有人在報章談論華印之間祭祖的問題,有人說印度文化也有祭祖,印度文化的祭祖當然還是與我們有些差別,將之相提並論就說不過去了。

星洲日报·文化空间·田野行脚。李永球(2009年10月18日)

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