太平許多第一

通常媒體在介紹太平時,會強調它擁有馬來西亞的33項第一,這些第一的記錄似乎被人們津津樂道,太平市民也因此感到驕傲,引以為榮。

最先提出“太平許多第一”的人,是峇努沙彌(D.M.PONNUSAMY,77歲)。他在1999年撰寫《TAIPING’S MANY FIRSTS》(太平許多第一),那是為了紀念太平淪為英國殖民地125周年(1874-1999。自1874年1月20日簽署《邦咯協約》,太平就成為殖民地,直到我國獨立為止)而寫的。他收集資料,找出太平56項排名第一的事物而寫出來,其中大部分為英國政府創立的政府機構,其余則為印度同胞的許多第一,華社的資料極少。他受訪說,所謂太平許多第一,指的是馬來土邦(Malay States),不包括東馬、馬六甲及檳城(早期的三州府,即新加坡、馬六甲和檳城)。換句話說,這些太平許多第一,並不是馬來西亞的第一,諸位可別混淆了。

經他一說,事情明朗化,太平許多第一只不過是馬來土邦的第一而已,卻被某些人混淆夸大為馬來西亞的第一。就以建于1879年的太平監獄來說,檳城的監獄建于1865年,就早過太平十多年。當然這些第一有些的確也是我國的第一,比如太平到十八丁的鐵路,的的確確是有史記載的我國第一條鐵路!

目前的太平33項第一,即太平市(1874)、副參政司官邸(1875)、峇東首領會堂(1875)、羅馬天主教堂(1875)、市議會草場(1875)、郵政局(1877)、電報局(1877)、監獄(1879)、軍人食堂(1879)、麥斯威爾山(1879)、政府官邸旅社(1879)、馬力馬來土邦軍隊(1879)、民眾辦事處(1881)、鐘樓(1881)、警察總署(1881)、中央醫院(1881)、聖公會基督教堂(1883)、巴剎(1884)、湖及公園(太平湖公園,1884)、鐵路(1885)、港口(十八丁,1885)、霹靂鐵路建築物(1885)、博物館(1886)、高爾夫球場(1886)、廣東會館(1887)、渣打銀行(1888)、美以美女英校(1889)、錫蘭公會(1899)、測量局(1891)、印度公會(1906)、小型飛機場(1930)、二戰盟軍烈士冢(1947)、夜探動物園(2003)。

上述的種種第一是具有爭議的,範圍也只是馬來土邦而已,不要誤以為是我國第一。然而,僅是馬來土邦的第一則顯得意義不大,很多地方也可以定出本身區域的第一啊。還有華社的第一,上面僅有廣東會館一個,相信太平的福建會館、增龍會館、仁和公所、興安會館、魯班行等等,均可能是馬來土邦的第一個。其余沒上榜的太平各種各樣第一,可謂數不勝數,尚有很多呢!

太平是殖民地政府最早開發的古老市鎮之一,當年英政府有意發展為我國最重要城市,可惜後來發現不適合而放棄。它擁有多項我國第一,總覺得應該找出這些真正的全國第一,再推介給大家認識。“太平許多第一”的口號最先由峇努沙彌于1999年提出,11年了,設使在其基礎上再收集資料重新整理,真正的“太平的全國第一”是可能整理出來的。

(星洲日报·星洲广场·田野行脚专栏:李永球)

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