李邊坪的墳墓

李边坪

李边坪墓

拙作《移國——太平華裔歷史人物集》收集了一位叫李邊坪的人物,其生平介紹為:“李邊坪,生卒不詳。本市閩幫首位領袖、頭家、錫礦家。原籍福建漳州府海澄三都長江社……田野調查發現,他為閩幫首位領袖。在閩幫鳳山寺的1887及1890年碑志上身任大總理,領導閩人興建鳳山寺。1894年都拜福建公冢募建冢亭碑上,14名董事中排名首位,皆證明其領導地位,在此碑上,他的名字與隆成號並列,下面志明‘捐銀240元’。以此推測,‘隆成’應為其商號……”。

早年在太平的福建公冢尋找其墓,可是不獲,因此推測應該是葬在檳城或中國鄉下。拙作里有關其史十分貧乏,連相片也沒有,後來在《TWENTIETH CENTURY IMPRESSIONS OF BRITISH MALAYA》(1908)找到他及夫人相片。

最近在面子書上認識一位人士,她自我介紹說是李邊坪的曾孫媳。這可令我驚喜萬分!原來她在去年12月27日讀到拙文《公班衙.實點末》里講到李邊坪而聯絡上我。于是安排見面,她及丈夫等親戚從檳城到太平,我便帶他們去觀看一些碑志上有關李邊坪的記錄。我也到檳城去找他們,承蒙其夫帶我到福建公冢的李邊坪墳墓去調查。其子孫都受英文教育,此位曾孫媳則是中文教育出身,所以才閱讀到拙文而與我聯絡。

其墓在峇都蘭章福建公冢里,墓碑中榜“清顯考諱邊坪奉政大夫李公墓”,夫人是誥贈宜人王串娘。立碑年份是光緒壬寅廿八年正月,即公元1902年,應該也是其逝世年份。育有3子2女,即︰振興、振和、振山、芙蓉、芙雲。

墓碑左右肩石為墓表,左邊為英文,右邊是中文的。英文墓表說李邊坪“效忠于移居的國家政府,被與他所接觸的英國官員所尊敬,為一名正直及受信賴的公民。”這是當時霹靂參政司W.H.TREACHER于1902年5月10日給予他的評語。

其中文墓表有點風化,我以粉筆涂上,文字就顯得一清二楚了。中文墓表︰“司馬李公諱邊坪字國恩,原籍閩省澄邑長江社。素有大志,氣量淵涵,規模宏遠,中外咸推為長者。自十三齡渡檳,中年遷住太平,英國家封為辦理小吡叻(太平)事務。至七旬,因義賑捐誥封奉直大夫,晉贈奉政大夫。享壽七十有三,鴻案齊眉,象賢繞膝,五福齊膺,誠宇宙一完人也。至于教子有方,交友有信,恤孤憐貧,尤其余事耳!檳城吡叻(霹靂)年姻世誼諸同人謹跋”。

原來他捐的官本是從五品的“奉直大夫”,後來才晉贈正五品的“奉政大夫”。13歲就離鄉背井南來謀生,先賢們刻苦耐勞、辛勤打拼有目共睹。中年遷住太平後,獲得英政府封為“辦理小叻事務”,可是這一句交待得不清楚,到底是真的有實權的官職,還是一種襄助性質?

拙作里根據田野資料說他是閩幫首位領袖,墓表說他獲得英政府封為“辦理小吡叻事務”,可見他是因為有英政府委任的這種身分而被閩幫器重,成為閩幫領袖。在國家檔案局翻查憲報資料,發現其和數位閩幫領袖一起擔任太平福建會館轄下的鳳山寺、福德祠(大伯公)及都拜、新港門等地福建公冢的信托人。

星洲日报·文化空间·田野行脚。李永球(2010年10月17日)

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