謝昌林的墳墓

太阳立柱上,崁上谢昌林的磁肖像

墓前的石猪立柱

謝昌林(Cheah Cheang Lim),祖籍福建漳州府海澄縣石塘,他是謝文賢(譯自Cheah Boon Hean)的兒子。文賢是早期檳城及霹靂的一位著名商人,從英國人留下的文獻了解,太平的老萬山(老巴剎)就是由文賢承建,英政府允許他承建後向租戶收取租金以收回投下的承建資金。不過其子昌林的名氣比他更大。

本篇不是要研究或講述謝昌林的歷史,而是今年與理大生劉佩鈴走訪檳城的一些公冢時,無意中在謝氏石塘家冢發現了其墳墓;其墓並不大,卻很特別,因此在這里與大家分享之。

謝昌林的墳墓是夫婦雙壙墓,造型普通,夫人邱百花。墓碑中文鐫刻逝者名字、逝世年份及子女資料,墓肩石則是英文的資料。英文資料說昌林于1875年12月6日誕生在太平,即農歷乙亥年十一月初九;結婚于1896年11月14日,即農歷丙申年十月初十;逝世于1948年11月15日。其夫人的英文資料說她于1878年10月10日生在檳城,農歷戊寅年九月十五日;結婚日期與上述相同;逝世于1930年3月6日,即農歷庚午年二月初七。

這些英文資料特別之處在于,連農曆的天干地支年份也采用方言的羅馬拼音,如乙亥年拼音為YIT HAI YEAR。霹靂的太平被拼音為TAIPENG。早期“太平”的中文名字曾有一陣子被拼音作TAIPENG,可是後來不知如何又拼音為TAIPING去了。一般上的墓碑資料只有逝者出生及逝世日期,把結婚日期也刻上去的,比較少見。

其墳墓的第二特點,是墳墓前面左手邊供奉了“福神”,也就是一般說的福德正神,那是墳墓的守護者。右手邊則供奉十分罕見的“山靈”。所謂山靈,應該是“山神”吧,或者是指山里的神靈之意。走訪了檳城的墳墓,發現有供奉山靈的墳墓倒有數個,這應該是客家人之俗。

其墳墓的第三個特點,是墓前的4根立柱之上,不是一般所見的印斗(象征官印)、石獅、蓮花、石筆、石球、武將、仙女或錫克翁仲等等,而是非常特別的石豬和石兔,以及石太陽和石月亮(圓月),的確耐人尋味!

為何會采用這些不一樣的立柱石雕呢?當仔細觀察後,發現原來那是謝昌林夫婦的生肖屬相。昌林生于乙亥年,地支“亥”的屬相是豬,根據男左女右的傳統,左邊立柱的石豬就是謝氏的屬相。而右邊立柱的石兔,應該就是其夫人邱百花的屬相了。可是邱氏生于戊寅年,地支“寅”的屬相是虎,怎麼她的立柱會是“石兔”呢?真的令人費解?

個人推測石虎被改為石兔的原因,應該是忌諱“虎吃豬”之故。昌林生肖屬豬,妻子生肖屬虎,豈不被吃掉嗎?而且邱氏較謝氏早逝世,故在築墓時只好避開“虎吃豬”的避忌,改虎為兔了。至于石太陽及石月亮,在其正中間,嵌謝氏夫婦的瓷肖像。太陽代表男性,所以左邊立柱的石太陽中心處嵌謝昌林肖像,右邊立柱石月亮嵌的是邱百花的肖像。

以生肖屬相作墳墓立柱的石雕題材,以太陽月亮作瓷肖像的立柱構思,均是首次見到的創意制作,果然不同凡響,的確耐人尋味!

星洲日报·文化空间·田野行脚。李永球(2010年11月21日)

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