林資有與振興父子

林振兴

林资有几振兴之家。现在已是老厝博物馆。

在太平,認識林資有和林振興父子的人已經愈來愈少。可是他們遺留下的鄭大平街(第八橫街)一座古色古香的傳統海峽殖民地民居,則十分引人注目。

林資有,俗稱林有,原籍福建安溪羅岩,少壯南來我國,定居太平,原是當苦力,後來創業,在太平郊區新板之峇東路經營炭窯業,生產火炭,也從事樹膠種植業。鄭大平街的民居就是他建立,此為目前太平市保存最完好的傳統古民居,前半部為兩層建築,後半部為3層結構。他擁有5名妻妾,元配居中國早逝,根據田野調查其於太平福建公冢的家族墳墓資料,其中3名妾的名字為胡碧簫、甘玉珍和陳素綢。胡氏故于1900年,甘氏故于1912年,林資有及陳氏皆逝于1917年。

林資有墳墓上的名字是林始創,要不是從其兒子振興的名字來推敲,實在不曉得“始創”是何方人物,這可能是其號吧,而其神主牌則為林資有。在其家里發現一塊牌匾︰“資德□□大人晉宅志慶︰棟宇凌雲。弟林□吉拜賀”這個資德是誰?又是令人頭痛的問題,個人推測可能也是其名字之一吧。早期太平的寺廟公冢會館碑志上,沒發現林資有的名字,林資德則見于大善堂及和善堂的碑志上,不僅出錢也擔任董事之職。

林有育有6名兒子,4名女兒。林振盛、振興是元配所生,1879年12月25日生于福建鄉下,母親逝世後,父親把他帶到我國來。

振興善于經商,自創“共和公司”生產傳統白米酒,生意興隆,賺了大錢,就購置房屋產業,大約買了40多間房屋。誰料二戰日本佔領我國,1942年間日寇強向華人征收奉納金,林振興的產業被估價強征5萬兩千元。在日寇威迫下,不得不變賣房屋來交納奉納金,結果買掉大約30間房屋,計唐人公館街5間(原有7間)、敏律1間、古打律一間、馬結律1間、林忠在路及火車站路12間,其余在郊區小直弄等處。在太平市,他應該是排列第三名的最高奉納金交納者。

二戰後,振興將商號“共和”改為“瑞和”。1959年5月26日與世長辭,遺下五男二女。每個兒子均獲得兩間房屋的遺產,後來兒子們結束了瑞和公司的酒廠生意。

林振興在福建長大,昔年家鄉貧窮,生活節儉。他南來發跡後,依然保持節儉的生活方式,省吃儉用不亂花錢。其住家也是公司辦公所在,大門上懸掛其“共和公司”(KEONG
HO & Co)木招牌,大門兩側懸掛一對木板對聯“西宿爭光光連碧囗,河圖紀瑞瑞靄盈門”,大門上招牌下有一個小橫批“為善最樂”。可惜這些木雕文物均不見了。

民間傳聞林振興對社會公益十分吝嗇,一毛不拔,與其橫批“為善最樂”形成極大諷刺!話雖如此,在1931年的福建會館創建碑志上鐫刻他捐助500元,這是他留下唯一的捐款記錄,在當時已是不小的數目了。1972年林氏宗祠興建碑志上,他捐獻2千元,當時他已逝世多年,那是後裔以其名義捐出的。(林氏家族史料乃專訪已故林清榮先生。)

星洲日報/田野行腳.李永球.2011.04.17

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