“房”是指太太還是兒子?

马六甲甲必丹陈承阳坟墓。

到馬六甲講古堂講座之際,當地培風獨中也邀我到學校周會為學生講座,兩千餘名學生席地而坐,冷氣又舒適的大禮堂真的舒服,想起以前在草場上周會時被日曬,酷熱難受,現在的學生可好命了。甲州文化界最近推行“文化付費”,我是首位在培中周會上獲得全體師生自由樂捐“付費”者,那天籌獲兩千餘元,可用在數次邀請學有專長者到來分享知識。文化付費幫助了文化人,文化人的知識則可開拓學生的視野,啟發他們的智慧。

翌日,培風中學有個戶外教學(該校每年主辦戶外教學,分班級及種類到校外學習及認識馬六甲的文化歷史等),我受邀到三保山講解墳墓,比如墳墓的構造、籍貫造型、墓碑文字等等。其中有一座甲必丹的墳墓下款,引起不同的看法,各說紛紜。

此是甲必丹陳承陽的墳墓,建于乾隆四十四年(1779年),下款鐫刻子孫名字“男︰次房振德、三房振世、長房孫明珠等同立石”。我的解讀是他的二子振德、三子振世、大兒子的兒子(長房孫)明珠(名字女性化,一時難于確定其性別)一起立石。換句話說,這裡的“房”,是指兒子。可是現場有人卻解讀為“太太”。比如澳門賭王的四房妻妾以及17個兒女,台灣王永慶的二房4位子女等等,這些都是指妻子。

田野調查中,凡墓碑上的下款子孫名字,很少列明多少房,5個兒子就直接刻上他們的名字就行,即使擁有三妻四妾,也極少列明嫡子(元配的兒子)或庶子(妾的兒子)。部分客家人不在墓碑上鐫刻子孫名字的,就會注明幾房子孫,比如“六大房子孫立”,這里的六大房即指6個兒子。

“房”在《漢語大字典》的眾多解釋中,其中有“家族的分支”和“妻室”兩個意義,前者如︰大房、二房。巴金《家》︰“覺新在這一房裡是長子,在這個大家庭裡又是長房的長孫。”;後者如︰正房、偏房、填房。

字典解釋的家族分支,與我的解讀相差不遠。都是指兒子或子孫。在《檳城龍山堂邱公司歷史與建築》裡,就列出福建海澄邱姓“四大角”的13個房頭——岑房、田房、松房、門房、嶼房、梧房、宅房、井房、海長、海二、海三、海四、海五。這些均是指家族的分支。比如“海二”房子孫,田房子孫等等。

說回上述甲必丹墓碑的“房”,到底是指太太還是兒子?如果說是太太,那麼依照次房、三房和長房孫來說,其有3個太太,湊巧每個太太都只生一個兒子(孫子)。這個說服力不大。根據個人的田野經驗,我的解釋是兒子,甲必丹共有3個兒子,長子早逝,故以長房孫代長子。設使是3個太太的兒子,通常會以嫡子及庶子來分類。至于一些客家墳墓的幾大房子孫立,那也是指兒子。好像“五大房子孫”就是5個兒子及其後裔(孫、曾孫等)。這個就與“家族的分支”解釋略為不同。凡墓碑上的“房”,即指逝者的兒子。

倘若墓碑上要分別妻妾的子孫,應該怎樣分法呢?個人認為以“嫡子”及“庶子”來分別。假如有3個妾,又要詳分各妾所生之子,又如何注明呢?不妨注明二妾庶子、三妾庶子等等。所以,報章在報導富豪妻妾子女時,如“二房4位子女”,是會令人混淆以為是第二兒子的4位子女,比較正確的是“二房妾4位子女”。

星洲日报·文化空间·田野行脚。图文:李永球(2011年5月15日)

2 則迴響於《“房”是指太太還是兒子?

  1. 對。
    族譜上也有提到“房”,都是指兒子。
    比方說我是十世鴻公二房三世系的話,
    就是指我的血緣自第十世鴻公第二兒子的第三兒子後裔。

    如果再說三房長房四世系,
    不妨猜猜看。

    一般上不熟悉族譜的話,
    看起來會比較吃力。

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