太平的三家巴士公司

太平的红黄巴士。

红色与蓝色巴士。

太平目前僅存3家川行州內的慢車巴士公司,均成立于1938年。所謂“慢車”,就是中途停站較多,全程行車時間較長的巴士。這3家巴士公司,即紅黃巴士有限公司(RED & YELLOW OMNIBUS CO SDN BHD,俗稱紅黃卡,卡即英文car)、紅色公共汽車有限公司(THE RED OMNIBUS CO S/B,俗稱紅卡)、太平藍汽車有限公司(THE BLUEOMNIBUSCOSDN.BHD,俗稱藍卡)。為何3家公司注冊的年份都一樣?

據說當年先由數個人合資買小羅哩來改裝成巴士開始經營,巴士上釘上兩條木板或擺上長凳,可供大約十余名乘客乘坐,最後英殖民地政府要他們各別的巴士司機聯合注冊成為公司經營。

3家巴士公司川行的路線不同,紅黃巴士川行東北路線,即太平至江沙、玲瓏,最遠抵達宜力;紅色巴士川行北部及西北路線,即巴里文打、司南馬、甘榜柳、章吉羅卜以及太平市區內的後廊;藍色巴士川行西部及南部路線,及十八丁、小直弄、淡不落、班台、木歪、紅土坎。

這3家巴士公司最大的特色,就是股東包括了華巫印三大民族。訪問紅黃巴士公司的一位股東(姓名不願公開),他說,其公司注冊于1938年2月19日。目前股東大約五、六十人,均是父傳子,子傳孫,他就是由祖父傳給父親,再傳給他的。有些股東是醫生等專業人士,一些移居他鄉失去聯絡。股東們都有優先權在公司里工作。

他說,該公司全盛時期曾有多達80多輛巴士,川行的路線幾乎蓋括了整個太平及郊區。80年代過後,人民有能力購買汽車,就日益慘淡經營。如今僅有太平至江沙路線、江沙到玲瓏及宜力。太平至宜力的路線因為乘客稀少而取消每日川行,改為周五、周六及周日3天,每天僅兩趟。那些欲從太平到宜力或宜力到太平者,在平常日子就得在江沙轉車前往目的地。目前該公司尚有24輛巴士,50名員工包括司機、剪票員、維修員等職員。由于太平新醫院已經搬遷到都拜區,2010年7月,在群眾要求及村長支持下,又新開了一條路線,川行保谷亞三,最遠到新路口轉回,經過太平新醫院。

他說,巴士對整個社會的貢獻極大,過去的時代,巴士除了載人也載貨,包括日常用品等物,甚至政府的書信文件,也是靠巴士來載送。一些大的貨物就綁在巴士上的鐵架上,諸如雞鴨等物,巴士也兼做了運輸貨物郵件等服務。所以,該公司對太平及江沙、玲瓏、宜力的經濟、人事有連鎖的貢獻。

農歷七月間,3家巴士公司分別舉辦中元節祭祀活動,主要是祈求川行平安,無災無難。近年來紅黃及紅色兩家巴士公司聯合祭祀,連辦公室也聯合在一起了。

翻閱1888年的霹靂憲報,那時已有一家TAIPING OMNIBUS COMPANY的巴士公司,經理是洋人,由豐美(Hong Bee)公司售票,每天兩趟從太平往江沙及江沙往太平,從太平到江沙需時4個小時,自江沙往太平3個小時半。原因是江沙地勢高,所以從太平到江沙就得多耗半小時。車票分為1元5角(車廂,Box)及1元(里面,Inside),包裹每磅10仙。太平往江沙大約36公里,如今的巴士不到一個小時就可抵達,車票3元9角。已經123年了,車資漲幅不到兩倍,可謂漲幅很小。當然不能這樣比擬,那個年代的交通十分落後,巴士行動緩慢,泥石道路難走耗時,所以車資就貴了。昔時的塊半錢,是個天價啊!

星洲日报·文化空间·田野行脚——李永球

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