已消失的薛福明路

太平地图上的薛福明路,此路位于什么地方,却没人说得清楚。

薛福明福明,近卅年没人来祭扫。

曾經提及太平的鄭大養路,後來此路改名為林瑞安路,鄭大養路從此在太平消失。本篇要談的是另一條以華族人物命名的街路,它同樣面對消失的問題。

薛福明(See Hock Beng,1882-1931),太平頭家、閩幫領袖、樹膠商。祖籍福建思明(廈門)禾山林後社。父清水,母親鄭貞勤卒于1917年,墓于太平福建公冢。福明為獨生子,1882年1月25日生于檳榔嶼,先就讀于華校兩年,繼轉學英文于英華學校,畢業後,曾任警察署及怡保魯熱律師館書記,1901年擔任霹靂輔政司署書記,過了一年轉到兵營管理軍需,直到1913年退休為止。

退休後開啟“益成”公司于太平戲院街67號,經營樹膠、雜貨和代外號買賣業。英殖民政府委任他為霹靂參事局議員、太平潔淨局(現在的市議會)議員、監獄巡察員、紅毛丹七州府精神病院議員、貧民工藝場巡察員。歐戰時,他于紅十字會盡心盡力,獲得四州府參政司贈予獎狀。

民間方面,歷任太平福建會館要職(應該擔任過副總理)、修齊華校副總理(1918年)、塞球會名譽會長、1931年《太平福建會館落成鏤碑記》上,他是建築董事會的副總理,與正總理林三及不相上下,齊捐輸1千500元。20年代杪,曾經協助太平精武體育會申請注冊。太平一度米糧奇缺乏,社會擾亂不安,幸獲得他出力排解,始歸平靖。福明樂于助人,尤其許多不懂英文的小販面對政府的法律問題,他都盡力協助處理,在他逝世時,好些曾受其恩惠的小販于其靈前痛哭一番。

1931年1月1日逝世,歸葬太平福建公冢,夫人葉氏,遺下成欽、成武、成發、撰根、蓮根3男2女,子女均受英文教育,多數“吃政府頭路”(當公務員),且多移居外地。薛福明的後代已經不住在太平,其墳墓近30年沒人清明掃墓,他連一張照片也沒留在太平,真的令人感到萬分遺憾。

太平精武體育會的文獻里頭,說他具有“太平局紳”的身分,可是翻閱《南洋名人集傳》,卻沒有這方面的資料,其墳墓亦無記載。《南洋名人集傳》說他曾經擔任太平福建會館總理(會長),但福建會館的記錄簿早在日本侵佔我國之前銷毀了,所以亦難以考證。

英政府為了表揚薛福明對于社會的貢獻,特以都拜區的一條道路命以其名——薛福明路(Jalan See Hock Beng)。

走遍太平不曾見過薛福明路,太平市民更不知道有此路,我是在太平地圖發現它的,可見此路名早就被當局遺棄多年。而且在兩份不同的地圖里,標示出的薛福明路雖然都在都拜區,卻非同一條路,實在令人費解。到底哪一條才是薛福明路?如今已很難弄清楚了。由于都拜區面對政府新的發展計劃,區內的薛福明路及謝啟全路極可能會被鏟除,到時候這兩位華族先賢的道路將煙消雲散,他們受肯定的功勛亦隨之消失。如此怎麼對得起先賢呢?希望當局關注之,重新為“薛福明路”立起路牌,永垂不朽地紀念他!

星洲日报·文化空间·田野行脚。图文:李永球(2011年8月28日)

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