保谷亞三俗稱日鐵

日剧时代在保谷亚三的日本铁厂遗迹。

彭懿超老先生

太平有個華人新村叫做“保谷亞三”,是太平一帶比較大型且熱鬧的傳統新村。它有個特別的俗稱“日鐵”,知曉此俗稱者愈來愈少,日鐵已經逐漸被人遺忘。

從太平一些會館的五、六十年代會議記錄簿里發現,當時保谷亞三頻頻被人們稱為日鐵,也幸虧對地方及地名掌故有點認識,不然真的會被記錄簿里的“日鐵”搞到如丈二金剛摸不頭腦!

為何會有日鐵的俗稱?其淵源來自日據時代(1941年12月─1945年8月)。在日據的1942年期間,日軍在保谷亞三設立了一座鐵廠,民間就叫做“日本鐵廠”,簡稱日鐵。根據市民梁瑞河先生(73歲)口述,當時日軍從龍運運來鐵砂到太平,在此鐵廠里提煉,煉成鐵條後就運回日本,當年戰爭連年,極需要鐵來制造武器等物資。昔年年幼的他,曾經看到鐵廠外面寫中文的布告︰“探朋訪友,止步揚聲”,意思是來到這里尋訪在廠內工作的工人,都不得進入鐵廠,只能在外停止腳步,大聲叫工人的名字,該工友則會出來相見。這應該是考量到安全問題或者工廠秘密不得讓外人知道的原因吧。

他還記得當時本地生產的火柴,盒子上的招牌紙特別注明兩行文字︰“米軍必敗,日本必勝”,所謂米軍,乃指美軍也。日本利用一切生活物資來宣傳他們的厲害,告訴大家他們會勝利,美國會失敗,結果最後還是日本成為戰敗國。

2008年訪問過彭懿超老先生(俗名彭九,1910年生,今年101歲),他就曾經協助日鐵的安裝機器工作。他說,1942年他在太平開啟“彭電器有限公司”,從事電器修理、售賣及安裝電線事業,當時日本在保谷亞三設立鐵廠時,廠方從日本運來一台機器,可是它需要3300V的電流,而我國當時僅440V的電流根本無法啟動,該廠工程師因此尋求彭懿超的協助,經過多番研究,彭君終于成功啟動機器,工程師對他稱贊不已,稱其為“Master”。1945年日本投降後,彭懿超赴日本旅游,順便拜訪該工程師,獲得他請吃飯及介紹同事給他認識,並對當年他有辦法啟動機器一直稱贊不絕。一台機器需要如此大的電流來啟動,可見此鐵廠非同小可。

問彭老先生如何啟動日鐵的機器?靠什麼東西方法來啟動?他表示已經無法記起了。

因為日本人在這里設立鐵廠,因此保谷亞三就有了“日鐵”的俗稱。據說當年鐵廠曾經發生意外,死了數個日本人。大家被日本人欺凌,心里非常痛恨日本人,雖然不敢說出來,可是心里卻對日本人的意外死亡感到痛快極了。

今天,保谷亞三還保存日本鐵廠的一點點遺跡。我們還可以看到磚及洋灰結構的建築殘存,這些東西只是當年工廠的一部分,可見其規模之大,如今其周圍都是新村式的房屋了。梁先生說,曾經見過日鐵留下來的大鐵塊等物,但我沒有發現到這些東西。

星洲日报·文化空间·田野行脚。图文:李永球(2011年9月11日)

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