讀者的3個問題

孝眷往棺木撒下泥土,不可拍打掉手上的泥沙。

讀者吳妙苓寄來電郵問了3道問題,茲答復于下︰

1.為什麼女兒結婚用的紅彩布用了,下一個女兒不能再用?

其所謂紅彩布,應該是張掛在門額上之物,專供喜慶之用。紅彩布分為兩種,一是繡有八仙等神仙圖案及文字的,諸如金玉滿堂、榮華富貴、福星高照、喜溢高堂等等,這種紅彩布叫做“紅彩”。另一種是純紅色的一塊布,沒有圖案及文字,這種則稱為“紅布”。

我是第一次听到上一個女兒結婚用的紅彩布,下一個女兒不能再用。以北馬風俗來說,紅彩一直沿用不換,即使嫁了女兒,甚至再嫁女孫、曾孫女等,還是不需要更換紅彩。其所說的換紅彩布習俗,應該指的是“紅布”,不是“紅彩”。採用“紅布”的,以客粵籍貫為主,閩潮通常都採用“紅彩”,而紅彩是不需要每次更換的。

對於這問題實在感到抱歉,因為我不知其原由,所以無法回答。

2.出殯用的襪子,為什麼要丟掉不能用,這不是很不環保?

孝眷穿襪子送殯並在山上脫下襪子丟掉之俗,乃馬六甲一帶的習慣。特此請教了馬六甲真真長生店的東主林炳耀先生,他說以前的孝眷都是穿草鞋送殯,送到山上入壙埋葬後就脫下草鞋,赤腳走回家,含有將不祥的東西丟棄之意。後來草鞋沒了貨源,就改為穿襪子,也是將之脫下丟棄在山上,可是又考慮到赤腳走路會因為柏油路灼熱或玻璃尖刺傷害到腳板,就讓孝眷穿上鞋子再外穿襪子。脫下襪子後,依然是穿鞋子走路回家。

脫草鞋可以將霉氣也除掉?覺得此說是後來附會上去的,其真正的肇始因素已經難以考究,可惜啊!

吳小姐覺得將襪子丟棄山上很不環保,個人覺得民俗必須與環保分開來說,世上不環保的民俗可多了,設使樣樣講環保,估計有一半的風俗會被淘汰。當然襪子很難腐化掉,大家可以考慮採用一些環保材料制造的襪子。北馬沒有脫草鞋或襪子之俗,這方面南馬不妨參考北馬的做法。

3.棺材入壙後,孝眷各自輪流抓了一把泥土往棺材上拋撒下去,為何不能拍手(拍打掉手上的泥沙)?

這個問題,主持儀式的僧道都會再三叮嚀,撒泥土後不可拍打雙手使泥土掉下,設使手上骯髒,不妨單手自搓或往衣服上掃去,這樣子也可以令掌上泥沙掉下。因為拍打雙手給人感覺好像高興及不屑。大家從電影上可看到當人解決了問題後,或者人們對下層人士不屑時,多數是以拍打掉雙手上的骯髒這動作來表示,所以,長輩逝世了,我們為之埋葬就不得拍打雙手。

馬六甲一帶有說這些泥沙是“財”,拍打掉就流失掉了。這只不過是為了令人們遵守此俗而編造出來的說法,但是因此令孝眷髒手回家去。個人認為應該是單手自搓掉泥沙較好。

許多民俗的真正緣由已被人們遺忘,後來編造的理由反被人們傳下來。如果編造之說缺乏說服力,這樣子就令人十分難以接受了。

星洲日报·文化空间·田野行脚。文:李永球(2011年10月9日)

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