太平的華民學校

左起为郑耀成及谢炳贵。

說起太平的華文學校,當然華聯是眾所周知的。華聯學校乃修齊、振華及勵群3間華校聯合為一。除了華聯,太平當然還有一些民辦的華校,今天要談的是華民學校。

華民學校地點在舊後廊,創辦年份大約在第二次大戰後初期,這里專訪兩位該校的學生——謝炳桂先生和鄭耀成先生,兩位都是1939年在太平出生。

謝炳桂的父親從中國廣東東安縣南來,他在亞三古邦出生,1941年底日本南侵我國,舉家逃到舊後廊居住,父親當散工做油漆及水喉等工作,母親砍柴去賣,生活貧困,大約1948年就讀華民學校,讀到四年級(1952年)。鄭耀成也是在1948年入學,僅讀了一年余就轉校到華聯小學去了。

他們說,學校是亞答屋頂的長形屋子,類似以前的公司厝,沒有牆壁,四面空空宛如一座亭子。校長姓沈,通稱亞山,講得一口流利英語。有數名教員,其一是田由鄉老師(男),學生有四、五十名,老師們擅長運動,其中一位可以倒立行走。學校采取全日制,中午學生回家吃飯又回到學校繼續上課。謝炳桂記得一年級讀的是“手拍手,拍拍手”(這里的“拍”念成pe)。學校最特別的是,久不久會有主辦游藝晚會,除了老師,尚有外面的青年男女到來一起表演唱歌舞蹈節目,還有演講及茶水招待,甚至偶爾會贈送萬金油或風痧丸之類的藥品。他們邀請整個村里的居民攜老扶幼到來觀賞。

鄭耀成說,當時經常听聞外地發生排華事件,舊後廊也因此風聲鶴唳,人們經常被謠言誤導,有時候吃晚飯,听到謠言馬上放下筷子逃難到華人集中的“沙屎芭”(客家話),那里有四、五十戶華人住家,多數是廣東四會人。其實太平市包括後廊等地都不曾發生排華事件,一切均是謠言。不過華民學校的游藝晚會卻也因為謠傳排華,數次致使人們怕得雞飛狗走,會場大亂,也有一兩次是英政府來捉人而導致人們驚慌而逃。

事實上,華民學校的校長老師都是左派人士,有些是前抗日軍,後來英政府經常到來抓人,老師們因而逃走。到最後由另一班老師來教書,校長是許鵬,原為福音堂的教員,乃基督教會人士,是個“禿驢龜”(福建話,即禿頂之意),華語講得差,攙雜福建話講。另一位女教師有一只眼睛視障的,學生叫她“單眼婆”。許校長沒愛心,謝炳桂因為家窮,付不起兩元的學費,許校長就擰其臉頰不放,罵他︰“不交學費,臭腳曉”(福建話的臭腳曉,有欠錢不還的人之意)。他說︰“我不是賴賬不交學費,當時實在是窮,我連鞋子都沒有,均是赤腳上學的。”同學們都很討厭校長,謝與同學們曾經躲在草叢里,等到校長踏腳車經過時,以爛泥巴丟向他。

華民學校的消逝,主因是1952年舊後廊被政府強迫移民,全村移民到後廊新村,謝炳桂簡陋的住家(沒有地板的)在村民們協助下,用抬的方式,整間房屋抬“搬”到後廊新村。新村里沒有學校(1953年才有後廊華小),他向長輩討了5角錢,轉到甘榜謀緣的華聯第二小學報讀四年級,可是不被接受,被令讀回三年級。

華民學校是一間左派人士創辦的學校,因為政府取締左派及移民政策而關閉消逝,歷史不到10年。

(星洲日報/田野行腳‧李永球)2011年11月6日

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