郭蘇家南来发迹

工人正在清除杂草及泥土。

何君在扫墓祭祀后,站在曾祖母墓前拍照。

4月15日拙文〈清明節尋墓奇談〉,談及代怡保何君尋找其曾祖母(之前誤作祖母)位于太平廣東義山之墳墓,結果被我尋獲。聯絡他後,他們于4月15日來到太平祭祀。

已經70年沒人掃墓了,墓的拜桌及墓前不僅雜草叢生,而且被泥沙掩蓋至厚厚一層的泥土。我叫來友人幫忙清理,也找來一位工匠負責修理墳墓及為墓碑文字安上“金箔”,那個工匠開價750令吉,說兩個禮拜可完成,何君答應。兩個禮拜,何君再來,墳墓已經煥然一新。

與何君喝茶吃飯時,他談及曾祖母的歷史。郭蘇家生于1861年10月12日,嫁予廣東番禺何家,生育有一女一子,數年後丈夫不幸逝世。1892年,她單身寡婦帶了兩位兒女南來馬來亞太平,當年她31歲,女兒12歲,兒子10歲。南來太平在一家洋人家里當女佣,洋人的大洋樓後築有一間小房,供他們佣人全家居住。

其子在中國時曾經受過中文教育,南來後因為她跟洋人工作,所以兒子被安排到中央學校(即今愛德華七世學校)受英文教育,課餘繼續讀中文書。兒子聰明伶俐,每年考試均名列前茅,當年的《霹靂先驅報》每年都刊登該校優秀生名字,其子是其中之一,並獲得該校豁免繳交學費。

1903年,其子21歲在該校畢業,獲得英政府土地局聘為職員,分派到霹靂華都牙也工作。

郭蘇家跟洋人工作期間,認識了一名洋人,並與之發展為情人關系。不久那位洋人患病,終于一命歸天。他遺下一筆錢,全贈予郭氏。她就以這筆錢開始做生意,主要是開賭館,生意興隆,賺了錢買下太平市兩排店鋪。

其子在華都牙也土地局工作了十餘年,最後看好當地的采錫業,決定辭職自己當老板。郭蘇家知悉兒子雄心,就將兩排店鋪賣掉,將錢給兒子做生意,其子不負所望,果然開采錫礦及種植橡膠等行業賺了錢,成為當地的領袖聞人,曾經是當地華校的熱心贊助人。

1917年郭氏逝世歸葬太平廣東義山,其子每年都來清明掃墓,二戰期間他患了病,爾後就不曾來掃墓,直到他1950年逝世。郭蘇家之墓已經70年沒人掃墓祭祀了。

何君說,其姑婆(郭蘇家的女兒)後來與其祖父產生誤會,姊弟關系不和,多年沒聯絡,不知其後裔目前住在哪裡?他相信應該猶住在太平一帶。

一名寡婦帶兩位幼小的兒女,南來竟然發達,可謂少見,也可以說其命運特好,是極為罕見的南來發跡女性。她的成功應該是獲得“賭博執照”,相信與她給洋人打工關系密切,很大可能是其老板協助她申請執照的吧。

一個百思不得其解的問題,即郭老夫人的墳墓為何沒注明“何門”?這裡做個大膽揣測,可能是她南來後有了新男友,所以就不再是何家的人,而且也沒再婚,故墓碑上就完全不注明嫁予何人?只注明“顯妣”,表示已經嫁人並為人母。

(星洲日報/田野行腳‧图文:李永球)2012.5.6

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