“寶仇”的彈珠瓶子

宝仇的玻璃弹珠瓶子,上端可见到瓶颈两侧凹入处有个玻璃弹珠在内,凹入处左上边有两个小凹槽。瓶身有英文立体文字“ Poh Siew " , “Taiping " 及注册商标等文字。

杜壬癸先生

相信许多人都知道日本有一种“弹珠汽水”,其特点是以一颗玻璃弹珠封住塑料的瓶口。要喝时将弹珠压下去就行了。

  拙作《移国——太平华裔历史人物集》有收集一位叫杜壬癸(Toh Jim Kwee 1876-1940)的汽水商,他大约于1919年创业,启店商号叫“宝仇”(Poh  Siew),以“虾”为商标。

  宝仇生产的饮料品种多,计有橙汁水、沙士(Sarsi)、TonicIce cream sodaSoda(专用于解热的,不同于Ice cream soda)、红玫瑰水、姜水、香槟、足球啤酒(Football Stout,供运动者饮用,对身体有益)等等。昔年我国生产的饮料都采用传统的玻璃弹珠汽水瓶子,这种瓶子与现代日本的玻璃弹珠汽水瓶子只有一点不一样,就是没有塑料瓶口。

        传统弹珠瓶子整个是玻璃的,上段三分之一瓶颈处两侧凹入,此设计是当弹珠掉下时就在这里滚来滚去,不会掉下瓶底,这个凹入瓶颈处还有一个非常巧妙的设计,就是一边有两个小凹槽,一边没有。这个凹槽的作用是用在倒汽水时,会卡住弹珠不使之流到瓶口阻碍汽水的流出。

        至于装汽水及喝汽水的方法。首先是将饮料装进瓶子里,再加入二氧化碳,只要往瓶子没有小凹槽的一边倒转,玻璃弹珠因为有二氧化碳的气体压力,就自动顶住瓶口塞住不漏了。当要饮用时,以拇指按住弹珠,另一手出力往拇指一打,弹珠就掉落在两侧凹入处,要喝时就从有小凹槽处倒水,弹珠就被凹槽卡住而汽水就会顺畅流出。如果喝到一半不想喝完,又担心二氧化碳消失了怎么办?有个好办法,就是将喝到一半的汽水瓶子出力上下抽动,然后将瓶子倒转,弹珠从没有小凹槽处流出就会顶住瓶口了。古人的设计真的聪明啊!

        当年我国各地华人所经营的汽水厂,都会在弹珠瓶子印上立体的公司英文名称、生产地点及商标。宝仇的瓶子下段最上处是“Poh Siew”,中间是“虾”的商标,下面是“Taiping”,虾的左右有英文虾标文字。

        昔年曾经访问杜壬癸的孙子杜振宝(已故),他说宝仇生产的饮料战前之零售价,一瓶半分钱,不包括瓶子,瓶子价格一分钱。宝仇的批发价一打(12瓶)才一分半,销售网络遍布太平及郊区,郊区以手推车载去,由两个工人,一个在前拉,一个在后推,车上可放九大箱,一箱一罗(144瓶),上面散放一些,拢总千余瓶,工人的工资一个月三元。宝仇的饮料便宜可口,为各民族及宴会上所喜爱,可媲美当时著名的洋人集团汽水产品。宝仇三代传承,迄1970年左右,因经营不得法而结束营业,经营了大约51年。

        多年來我一直寻找宝仇的弹珠瓶子,知悉有位印裔同胞收藏有一个,可是未能见到。直到最近,寻访新开张的太平“古友缘”古董店东主彭永生先生,他拿出其珍藏的宝仇弹珠瓶子,才见到其庐山面目,一时感到兴奋不已。

        为何杜壬癸会将公司命名为“宝仇”?说来有一段古,原来杜氏从中福建同安县南来太平时,先从事锡矿业,赚了钱后与一位亲戚合股酒业生意,他怀疑对方舞弊独吞赢利,因此怀恨在心,自创“报仇”公司,此事闹到福建会馆家长(会长)林三及之处,由林家长从中斡旋调解,说好说歹叫他另换取一个商号,最后他愿意将“报”改为“宝”,改字不改音,勢报此仇!所以,宝仇宝号背后就有一段曲折的故事,叫人感慨万端!

星洲日报· 星洲广场 田野行脚——图文:李永球。2012.7.29

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