传统的男女颜色观

男逝者的蓝色魂身轿。(太平)

马六甲的灯笼,男性的采用蓝色,女性为黄色。

上周談到喪事燭時,提到男(夫)喪用藍色燭,女(妻)喪用黃色燭。相信許多讀者會感納悶,為什麼要以顏色代表性別?為什麼藍代表男性、黃代表女性呢?難道黑、紫、橙、褐等色不能作代表嗎?本篇就與大家分享民俗傳統裡的男女顏色觀吧!

傳統上的男女顏色觀有兩套,除了上述,另一套是白代表男性、紅代表女性。經過長期的觀察,我發現之所以出現兩套,那是民間習俗因為客觀事物而衍生出來的。前者一般用于已逝者,後者常用于活人。

先談活人的那一套,即白色代表男性,紅色代表女性。

民間習俗裡,婦女若不孕,可向往生娘娘求子,祭祀祈求後須摘取神前人們供奉的鮮花一朵,若想得男摘取白花,欲想得女則取紅花,取回家後放于枕頭底下,夜夜此枕安眠,據說就可如願以償。若是胎胎生女,欲求得本胎生男,可買紅花祭神,然後摘下白花取回家;如果求生女,則買白花換取紅花。此即“換花”習俗。

另外,在“牽亡魂”(牽引亡魂從陰間上來借“童身”講話)時,育有兒女的亡魂一上來,須先講明自己有幾名男兒和幾名女兒,核對無誤後才能證明找對“親人”上來。若否,則須重新去牽引其他的亡魂來對證。當亡魂在道出育有若干兒女時,就是以“白花有幾枝、紅花有幾枝”來表示他擁有幾名兒子(白花)及女兒(紅花)。

綜合上述而言,我們知道白色代表男性,紅色代表女性。我認為民間傳統選上它們代表男女性別,是有其道理。白色不正是男人身上獨有的精液顏色嗎?紅色不正是女人身上獨有的月經顏色嗎?

一般上,精液是呈乳白色稠糊狀,除非是久不射精的“老精”,才是半透明的淺黃色。福建人有句俗話叫“錢咸曉黏”,即指一毛不拔的吝嗇鬼。一個人若是錢財很咸澀(吝嗇),就好比曉(精液)不捨得射出的又稠又黏。罵人吝嗇,此話最傳神,最貼切!

最後要談的是已逝者的顏色觀,即藍色代表男性,黃色代表女性。

上周已提到,北馬的喪事蠟燭中,藍燭代表死者是男性,黃燭代表死者是女性。除此以外,閩潮人喪事上的“魂身轎”(供紙糊的紙偶乘坐),也分藍與橙(或紅,由黃色演變而來。其實是黃色樹)兩色轎,前者供男喪用,後者為女喪。

在馬六甲的喪事白燈上,男喪書以藍字,女喪則書黃色。在在顯示藍色代表男性,黃色代表女性。

鄭梧庭編著《柬帖程式》里的〈旬七拜懺請客全帖式〉,有注明“加簽父用青紙,母用黃紙”。東方望編《家禮集成》的〈先父/母做七錢包〉,也有“男青女黃紙簽”之句。另外,前書闡釋說:“凡人有喪事,致奠與送禮之帖,紙用全白……或寫遵素二字。素者,白也。遵者,遵喪家而用素也。帖簽男用藍色紙,女用黃色紙;象天地之色也。”。後書則批明說:“男為天,天為青,故用青紙簽是也。女為地,地為黃,故用黃紙簽是也。”這些文獻讓我們了解男用藍(青)色,女用黃色,是取自天青地黃之色。

幾乎世界各民族都有自己的一套民俗顏色觀,我們華人也不例外。它們之被規範,是有其道理依據的。只是時下的年輕人對民俗傳統,已經是愈來愈生疏了。

星洲日報·星洲廣場‧田野行腳。圖文:李永球。(11/09/2005 )

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