九皇大帝是北斗九星

九皇大帝就是北斗九星。(圖:李永球)

有信仰道教張天師者向我說,九皇大帝是陰神,他是不拜陰神的。也有佛教的皈依弟子說,他身上的三寶很大,他也不拜九皇。我也信張天師,也是皈依弟子,但我卻可包容九皇,虔誠敬之。

說穿了,他們都受到民間流傳九皇大帝是九個被殺頭義士的傳說所影響。民間傳說指九皇原為9個結拜兄弟,在福建省反清复明起義失敗,被清兵捉了殺害,陰魂不散擾亂地方,清廷控制不了便招安為神,封為九皇大帝,將之送出海外,從此中國就沒有九皇大帝之神。送出的香爐漂流到東南亞,便在本地生根發揚了。(一說是9個劫富濟貧的義盜。)

中馬某九皇宮廟的特刊裡,就持這種說法。該特刊云,九皇大帝香火源自福建莆田這個地方。當地的青雲廟、天元岩、保民殿、南少林寺、紅花亭等皆為反清志士利用以掩護其反清活動。且以洪門會之傳說《西魯序》附會起來,最後是9位明朝失敗之武將削髮為禪師,奮勇抗清不敵被殺,他們的香火被後裔帶到東南亞各地。全文牽強附會,欠缺說服力!

我的研究是,九皇大帝即北斗九星的崇拜。古人崇拜大自然,日月星辰的崇拜屬自然崇拜。古人尤其崇拜北斗星,有“南斗注生,北斗注死”之說,認為欲求延壽,須向北斗求之。

王家祐著《道教論稿》云:“《史記‧封禪書》云:秦始皇廿六年,立南斗北斗祠于雍。姚安風俗:六月朔日至六日禮南斗祈福;九月朔日至九日禮北斗祈福。九月禮斗與四川‘九皇素’齋期相同,可見自秦至唐。在秦、蜀,禮斗信仰都很盛行。”這段記錄告訴我們,在中國古時候,早就有了九月初一至初九禮拜北斗及“九皇素”的信仰活動。可見持九皇信仰源自明末清初福建反清義士之說,根本站不住腳!

在中國的各類方志書籍裡,談到九月初一至初九禮拜北斗祈福及持九皇素(持斗素)的記載頗多,因篇幅所限,不能一一枚舉。這裡,僅舉二書為證。一是連橫《台灣通史》:“九月初九日,謂之重陽……自朔日起,人家多持齋,曰九皇齋,泉籍為尚”。二為明代中葉出現的《諸神聖誕日玉匣記》:“(九月)初一日至初九,北斗九皇降世之辰,世人齋戒此九日,勝常日,有無量功德”。

前書告訴我們台灣的福建泉州人十分崇尚北斗信仰,他們多于九月初一至初九持九皇齋。我國及泰新等地的九皇信仰,也是泉州人從中國帶來的。後書則說在九月初一至初九齋戒,勝過平常日子,功德無量也!

持九皇齋戒有何功德?根據道教的說法,九月初一至初九是北斗九星降世之時,這9天齋戒及禮拜北斗九星,再加上一些誦經、禮斗、持咒、服符、存想、靜坐、吸納等道教功法,可與北斗九星感應,達到消災延壽,卻病除業之效。

道教的北斗信仰影響頗大。佛教,尤其密教及流傳日本的東密,更是吸收道教的禮斗信仰。陳健良《禮供北斗七星簡軌》云:“佛教徒誦之(北斗經咒)不犯皈依法戒,以其內容在延俗壽,並不妨害再延佛法慧命也”。在佛教《大正藏》中,收錄了多本受道教影響的北斗科儀經典。這都顯現佛教的包容性,吸收了道教的九皇信仰。

北斗原本是九星,但後來兩顆漸漸隱失,成為七現二隱,故後世才有北斗七星之說。我國信仰的還是古老的北斗九星。當中國的九皇素已消失(目前僅在道教宮觀有九皇勝會,民間已失),東南亞卻仍盛行,我們保存了中國的古信仰,這是我們的福報!
星洲廣場‧星洲日報·田野行腳。图文:李永球。(16/10/2005)

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