钩人头建桥

老一輩的人士,有著許多詭異的傳說故事,這些故事可以流傳數百年,甚至到了今天還有一些人會相信它。

“鉤人頭建橋”是其一。

民間傳說,如果建造一座大橋,橋下的每一根柱子,基部必須安放一顆人頭,這樣子橋才建得成,不會倒下。傳說鉤人頭者乘坐一輛馬車,常在月黑風高的半夜出現,馬蹄特別安裝類似橡膠之物的東西,跑起來沒聲音,車頭左右掛著兩盞燈,其手持一把長彎刀,見到人時手起刀落,一顆人頭即刻落地,連頭帶屍拾起,被他丟在馬車上。鉤人頭者長得高頭大馬,滿面胡子,樣子類似錫克人,但又好像不是錫克人。

根據溫華(75歲,太平人)女士說,鉤人頭者手持藍光的手電筒,被他照射到會感到頭暈,因此被他鉤去人頭。她說在一個錫礦場上,一位廚師半夜起身準備煮粥給礦工食用,突然一個鉤人頭者出現在其面前,取出彎刀要殺他取頭,他則手持勺子盛粥欲潑向鉤人頭者,雙方相持不下,皆不敢輕舉妄動。後來他心生一計,以勺子敲打盆子發出聲音,礦工們聞聲起床,發現了鉤人頭者,在大家合力之下,打死鉤人頭者,並連人帶馬車埋葬于地下,為民除害。

也有人說,在早期太平的馬結律看到鉤人頭馬車經過,幸虧躲到一間商店避過。不一會兒,即聽到不遠處有人喊叫:“阿爹、阿爹……”,就給鉤到馬車去了。

更有人說,某處橋樑接近竣工時,英國官員來巡察工程,承包工程者在他下到橋底時殺死他,將之埋在橋柱基礎下“奠基”,大橋因此堅固不摧。

無獨有偶,文西阿都拉在《阿都拉傳‧新加坡的英國人教堂》提到,1838年英國人在新加坡建立一座大教堂,不知何故卻有人謠傳,英國人派人殺取人頭來餵教堂裡的魔鬼,又有說教堂內有一個洞穴,所有的人頭都堆集在那裡,結果人心惶惶,到處都有殺取人頭的謠言出現。謠言迅速流傳到馬六甲,一個星期後,阿都拉接到妻子自馬六甲寄來的信,信中說她活在恐懼和憂悒中,日夜鎖著門,因為盛傳新加被獵取的人頭還不夠,英國人派人帶著裝人頭的桶來馬六甲,馬六甲人目前都處在警戒中,沒有人敢在夜晚行走。她甚至叫工匠造了一個鐵門閂,提防英國人破門。她也囑咐阿都拉,要他盡可能不要在夜晚出門,不要遠離家園,小心提防為妙!阿都拉看完信後不禁放聲大笑,並覆信叫她別相信那些鬼話,全是謠言,且把整個事件經過的真象告訴她,要她把這封信拿給村中老少看,免得他們自我折磨。(楊貴誼譯《阿都拉傳》)

同樣的,鉤人頭建橋也是鬼話連篇,全是謠言。這個傳說在什麼時候出現已不可考。但在70年代,尚可以從老輩人士口中聽得到,可見流傳頗久。

到了今天,當我告訴人家這個傳說時,有一部分年輕人卻相信這是真的,他們也相信,一座大橋如果不以人命來奠基是不會完成的。就以檳威大橋來說,就是一個例子!我感到萬分驚訝!檳威大橋何曾有獵人頭來奠基呢?原來他們不是指獵人頭,而是指一定要以人命來奠基。此橋在工程期間,的確發生幾宗意外事件,死了幾個人,他們說的就是這一點。

大工程發生意外事件是會有的事情,說它是以人命奠基才可竣工則為迷信了。看來,我們的社會須要加強科學的教育才可以!

星洲日報·星洲廣場‧田野行腳。文:李永球。(2006.6.25)

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