祭祖仪式的争议

祭祖儀式的爭議
updated:2006-06-21 18:33:44 MYT

華人農曆新年期間,怡保聖米高天主教堂在舉行新春感恩彌撒的同時,也按慣例進行祭主儀式,結果卻莫明其妙的引起某教會一位牧師公開的批評。

自家的事竟由外人來指指點點,這種感覺並不好受;也難怪當時有不少教內朋友催促我修文回應,以正視聽。我以為凡事只要行得正、做得對,何必在乎別人怎麼看待我們。況且當時也正值回教先知漫畫褻瀆事件的爭議不休,為免加劇宗教敏感課題的複雜化,而影響國內宗教團體之間的和諧,惟有採取息事寧人的態度,且讓時間去淡化有關的爭議。

當時,我也告訴自已,即然有人置疑我們的信仰和行為,若能藉此機會自我反省一番也不錯,何必急於回應。倘若一切都沒有問題,當務之急更重要的是站穩自已的立場,並在各方面努力盡好自已的本份,其余的是是非非自有公論。總有一天,當人們清楚我們的所做所為是有意義的,自然會給予肯定;屆時,也必會有人站出來替我們說話。

我國田野史料工作者李永球先生就在其4月30的報章專欄中,以一位中立者的身份提出了他的觀點,並給予天主教的新春祭主活動高度的評價。他說︰“好的宗教都鼓勵信徒行好事,不作壞事。祭祖是好事,表現出我們慎終追遠,飲水思源。所以,應該讚美天主教的祭祖活動,他們是在做好事呀!批評他們祭祖的人,顯現出思想極端,‘憤世嫉俗’,容不下人家的傳統習俗。這種人最丑陋!”

我贊同他的論點︰世界上好的宗教很多,但無可否定的,任何好的宗教都會有狂熱份子。那是因為人心極端,而非宗教極端。宗教極端份子往往會幹出傷害其他友教及各種族習俗的事情來,人家的宗教、人家的習俗都是迷信、低級、愚味、庸俗的;而自已的則是世界上最好的。踫上這種極端分子,還是“敬而遠之”為妙!

無論舊約或新約聖經都強調要孝敬父母。天主教會自始以來就編訂安葬亡者的儀式,並在禮儀中追念逝世的親友等。利瑪竇當年在中國傳教時,也容許當地信眾祭祀祖先;遺憾的,以後來華的方濟會士與道明會士卻持有不同的觀點,一味抨擊與排斥祭祖的活動,無視當地人民的文化習俗與風土民情,也不深入思考祭祖的真正含義所在。結果引發了一場極無聊,又令人痛心的“禮儀之爭”,並導致教會在中國的福傳工作蒙上陰影,造成無數人心靈上的傷害,其不利影響遺害至今。

我個人以為祭祖問題,其結並不在於是否應該,而是在於祭祖的儀式是否含有宗教迷信的成份,或本末倒置地將先人當神來拜祭。倘若我們清楚自已的行為,粹是一種對先人的尊敬,是一種慎終思遠,飲水思源的表現,我們又何必在乎別人的胡言亂語呢?

梵二大公會議“禮儀憲章”37也闡明︰“在各民族的風俗中,只要不是和迷信錯誤無法分解者,教會都惠予衡量,並且盡可能保存其完整無損,甚至如符合真正禮儀精神的條件,教會有時也在禮儀中採用。”

因此,我讚賞怡保聖米高天主堂謝福華神父所持的立場,他說他不會理會別人如何看待神父與教友在教堂進行華族傳統的祭祖儀式。他絕對尊重這項華族傳統儀式,也會一直持續下去。

總之,敬人者人恆敬之;要說神話,也必須先懂得說好人話。否則,妖言惑眾損人不利已,且又往往引發一些無謂的紛爭,干擾社會的安寧,豈是得不償失呀! (星洲日報/言路‧作者:黃文才‧2006/06/21)

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