烧金纸是一种祈福

眾所周知,民間在祭祀時都會有燒紙的習俗。冥紙是燒給祖先和地府陰鬼的,而金紙呢?則是燒給神明的。燒紙最受到人們的批評,尤其非道教的友教人士,他們覺得燒紙是迷信、無益、浪費、污染、不環保的行為!

燒金紙是怎樣來的?它源自燒紙給祖先的習俗。傳統有“事死如事生”的觀念,當人死後要如生前般侍奉他,因此有給錢他享用的作法。起初是以真錢陪葬,後來發生盜墓而改為以陶制的假錢陪葬,到最後改以燒紙錢。由于神明也是人修成的,所以就從燒紙給祖先,演變出燒金紙給神明的習俗,意味著燒給他們享用。

可是,天上神明住的地方是金碧輝煌的宮殿,而且擁有享用不盡的金銀財寶,以及人間享用不到的種種美味。像這種生活還需要我們燒金紙給他們嗎?當然不需要了!

其實,以燒東西來供養神明的習俗,並非道教獨有,世界上好些宗教也有。如佛教的密宗就有“火供”的儀式。

所謂火供(護摩),就是以柴堆積起來燒成熊熊的篝火,再把供品丟進去燒。供品有︰牛奶、酸奶、檀香、花、蜜糖、黑糖、水果、奶油、糕餅、珍珠、寶石、哈達(西藏的禮敬用品)、五色布(紅、黃、青、白、藍,用整匹的剪成小塊)等等。將上述供品拋進篝火燒成灰燼,供品也就百分之百供給了佛菩薩(主要是供給護法神,如燒布就是給他們裁衣用)。火供可為善信求得“息、增、懷、誅”四項功能。所謂“息”,就是可息除災禍、口舌、官非、疾病等等;所謂“增”,就是可增加財富、壽命、子孫等等;所謂“懷”,就是可增加影響力及說服力,使到員工、下屬心服聽從;所謂“誅”,就是消滅敵人,這裡的敵人是指妖魔鬼怪,比如在陽間作怪的一群。做火供時,可以只做一項,也可以數項一起做。如做“息、懷”、或“息、增、誅”等等。供品則會隨著項目的不同,而有所變動。火供只是世間法,可滿足善信們的現實需求。(專訪邱寶光居士)

我們燒金紙給神明,雖然不叫火供,其實與火供沒什麼分別。燒給神明的用“金紙”而不用銀,那是因為我們尊敬神明,願以最好的,最高貴的東西來供奉他們。金紙上印有福祿壽三仙,以及“金玉滿堂”、“招財進寶”、“合家平安”等字,那是一種祈求,表示祈求有福有祿有壽外,也希望金玉滿堂等等。當然市面上的金銀紙都不是真金銀所制成,而是錫制的替代品,然而祭祀貴在真心誠意,真誠才能感動天地神明!

道教是講求“存想(觀想)”的宗教,一切宗教儀式可以利用存想來達到其玄妙的宗教效果。所以,當在燒金紙時,你可以存想金紙變化成金銀珠寶,或鮮花果子等供品來供養神明,然後再存想神明接領供品後,發放毫光真氣給一切眾生,消除眾生身上的業障疾病等等。如此一來,則使到燒金紙更具有意義!我在燒金紙時,會存想化成供品供奉天上所有宗教的全部神明,包括道、佛、基督、印度、猶太、錫克、拜火等教。有人說,他們宗教的神明不會接受我的東西,其實那是人類最丑陋的分別心!對我來說,天上所有宗教的神明,肯定會滿心喜悅地接受我由“心”中發出的無形供養!

燒金紙不是在做壞事,而是一種祈福。它與火供一樣,都是神聖的宗教儀式,批評為迷信、無益、浪費、污染,顯得不尊重人家的信仰。每個宗教都有各自的儀式,大家需要互相尊重才是!

星洲日報·星洲廣場‧田野行腳。文:李永球。(2006.8.6)

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