华人商业的暗码

传统货物都会写上“暗码”来代替批价,那是外人看不懂的。(圗:李永球)

现在有些商家采用英文字母做暗码了。(圗:李永球)

曾經在拙欄介紹過華人商業的蘇州碼子,今天就再談華人商業的“暗碼”。所謂暗碼,就是一種與明碼(大家都看得懂的價碼)相對的“暗號”。根據《現代漢語詞典》“暗碼”條目的解釋:“舊時商店在商品標價上所用的代替數字的符號”。

為什麼要用暗碼呢?我的調查顯示,共有幾個用處:

1、暗碼就是批發價格(下面簡稱“批價”)。因為一間商店售賣琳瑯滿目的貨品,雖然都標明售價(以前有些商店不標明售價的),但不可能會記得每個貨品購入時的批價,也不可能標明批價給人家知道。所以,暗碼就是批價,在售賣時面對討價還價,只要一看暗碼的批價,有賺到一點錢不虧本就可出售。

2、不讓同行知道售價。以前藥材業在顧客持藥方上門合了藥後,就在藥方上寫上售價的暗碼,目的是不讓同行知道本店的售價。如果顧客貨比三家,就可知道哪一家最便宜。

不過,太平福生堂(藥材店)的老板羅寬平先生說,藥方上寫暗碼對消費者來說,不是好事。因為藥材業的同行競爭,為了有生意做,盡量以劣貨或減少藥材的重量來使到售價更便宜。如此一來,反而不利于消費者的健康。現在大家都在藥方上寫上售價的明碼(蘇州碼子或阿拉伯數字),一目了然,顧客要貨比三家由他去吧,總之本店貨真價實,不怕貨比貨。現在的生意已經沒有過去的競爭,消費者也因為生活好轉,不再斤斤計較,而要求高品質的藥材。時代前進,經濟好轉,社會風情也起變化。

羅先生年輕時在藥材店裡當學徒,其老板的暗碼為︰“日在東方出,青年要努力”。以這10個字代替“一二三四五,六七八九十”。舉個例子,如果A貨品的批價是五分七,那麼暗碼就寫“出年”;B貨品的批價是三角四分,則寫“東方”;C貨品的批價是一元八角,就寫“日要”等等。當然個、十、百等位數,也得編上一套的暗碼,不然四元三角被誤解為四角三分,豈不做虧本生意。這套暗碼只有自己店裡人才知道,不可外泄。他說,暗碼若照字樣寫,會花費時間,一般只寫簡單的幾筆。如“在”只寫開頭的兩或三劃,“出”只寫“山”,“年”只寫開頭的兩劃,“要”只寫“西”或“女”等等。

太平永珍公司的前東主黃諒宗先生指出,暗碼為華人各行業均有的東西,而且每間店都不一樣,貨品打上暗碼是“本錢”(福建話,即批價),如瓷器店直接寫在瓷器上,只要有賺即可賣出。除了暗碼,當年他生產的餅干會打上一種“暗號”,如初一制造的寫上“甲”,初二的寫上“乙”等等,當接到投訴餅干生霉變質時,就檢查暗號,由此可知是哪個日子制造的出問題,然後將這個暗號(日子)的餅干全數收回。

的確,在華人傳統商業中,暗碼無處不在,如雜貨業、瓷器業、生貨(蔥蒜、咸魚、蝦米、江魚仔等等)業、洋貨、文具業等等,即使到了今天還是被人采用。但是也有人不用的,我認識的一間華人雜貨店,父親傳下來已經幾十年,都不曾用過暗碼,甚至也不會。問女頭家如何記住原價,她說都忘了原價,一切全照明碼(售價)售賣,因為所賺不多,蠅頭小利的經營,不可能減價出售,所以不需暗碼,數十年來都是這樣經營到今天。

我們華人的商業,的確有一套與其他民族不一樣的經營手法,暗碼就是其一。它是老祖宗的智慧結晶品。

星洲日報·星洲广场·田野行腳。文:李永球。(2006.9.3)

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