节约和排场

经常可以听到人们在批评我们华人的不是,最常见就是批评我们在生活习俗上劳民伤财, 应该在节日、大拜拜(神诞)、婚礼、丧礼等方面节俭,省下钱来作善事。而且批评者还是我们华人哦!
一位富有的老妇女逝世,其个人保险及储蓄逾百万令吉,其儿子响应简化丧礼仪式,办了一场简单的丧礼,大概花了3万令吉。如果是大型丧礼须花费5-6万令吉,这一来,的确省下几万令吉左右。省下的钱不见得会捐给慈善公益,反而给子孙享福去。可见节约丧费捐献慈善只是口号,响应者不多,有的话也是捐助几百、几千令吉作作样子,留存给自己享受的更多。
有人说,一次丧葬费几万令吉,穷苦人家如何担负得起?说这话者肯定是“民俗盲”!因为民俗是活的,花得起几万或几十万元处理丧事的,肯定是富有之士。穷人自然会灵活俭省来料理。就如百年前,华人贫富悬殊极大,富有之士的丧礼花费算万元(当时的货币价值颇大),穷人根本望尘莫及。那时的劳动工人,一天工资才几角钱,连普通的丧礼也办不起,那么,他们又如何料理丧事呢?我的调查显示,一般上他们的丧事非常简单,就在死后,以一条草席或简陋棺木收尸,即抬到冢山草草埋葬,也没有僧道念经超度,也没有出殡仪式。
当有人在号召大家响应节约丧费之际,或许大家会以为已经达到一定的效果,就是说现在的丧礼已经逐渐在节约中,其实不见得。由于丧事已被大集团企业化,豪华高贵的丧礼逐渐涌现,所费当然不赀!因为生活水准提高了,就会有人讲究排场,以符身分!
一些人以劳民伤财为理由,大肆批评所费不赀的大型丧礼的不是,这正暴露了他的眼光短浅及偏颇狭隘的观点。其实,大型丧礼可带动经济发展,使到糊纸业、香烛纸帛业、乐队业、餐馆业、殡仪业、糕粿业、水果业、鸡猪业等等能够生存下去。让许多人可以靠丧礼为生,有工作可做。倘若有一天,我们的丧礼节约到人一死,连棺材也不需要,直接抬去埋葬或焚化。牵一发动全身,上述各行业将会消失,使到我们的经济严重受到打击。
近来,有某位南传佛教高僧涅槃,丧费花逾30万令吉,又有马来天后女歌星及某王族的婚礼,动辄在300万令吉以上。对普通人来说,简直是天文数目,不可能仿效之!
或许又有人会说,如果这几十万、几百万令吉,用在穷人家的孩子身上,不知让多少学生受惠?用在穷人家的病人身上,又不知可帮助到多少人……?
问题在于他们的身分。设使她们将婚宴摆在槟城一间普通的餐厅里,肯定有失身分。钱对她们来说,不是问题,所以就得讲究排场。那些大声号召人们节约丧费(包括婚费)的人士,不知对这些所费不赀的丧礼、婚礼有什么看法?

光明日报·光明论坛·侃侃集。文:李永球。(2006.10.13)

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