喪禮屬凶禮

在姓氏的牌匾上貼上“白孝紙”,是北馬的習俗。白孝紙則成“X”,表示夫婦俱亡。(圗:李永球)

為喪府子孫的汽車結上“白喪花”,是馬六甲的風俗。北馬是在左右兩邊的車門處貼上白孝紙。(圗:李永球)

傳統的禮儀分五禮──吉禮、凶禮、賓禮、軍禮、嘉禮。

五禮在《周禮》的闡釋是:吉禮,用來奉事國家的天神、人鬼、地祇,共分禋禮、實柴之禮、血祭之禮等,分別用來祭祀上帝、日月星辰、五岳之神、山林川澤之神、百物之神及已故的君王等等;凶禮,用來哀悼國家的憂傷,共分喪禮、荒禮、吊禮、禬禮及恤禮,分別用來哀悼死去的人、災荒和瘟疫、水火災害、救助鄰國的損失、慰問鄰國的災禍;賓禮,用來親密天子同諸侯的關係;軍禮,用來統一邦國,防止僭越,共分大師之禮、大均之禮、大田之禮等等,分別用來鼓動部隊的勇氣、安撫、檢閱軍隊等;嘉禮,用來親近萬民,共分飲食之禮、婚冠之禮、賓射之禮、餉燕之禮等,分別用來使宗族兄弟相親無間、男女結成親眷、四方賓客親切和睦等。(評析本白話《三禮》)

對于喜喪事,我們華人的傳統是“紅、白”分明。喜事的誕、婚、冠、壽禮皆屬吉禮(嘉禮),布置裝飾以紅色為主,故稱“紅事”。喪事為凶禮,采用白色,故稱“白事”。

傳統上喪事屬凶禮,不宜用鮮艷的顏色,只可用低沉的白、黃褐色、藍、青、黑、紫色等以白色為主。在這方面,我們是較其他民族更加分明,紅白事鮮明對比,一目了然。只要從房屋的布置,即可知道是在辦喜事或喪事。

東方望著《家禮集成》云:“門結白布封門之”;又“喪家之左右鄰家賜之紅布橫結其門楣上表吉門”;又“紅為吉、白為凶(喪)白為通喪用,今人有揭紅壇者殊為非禮也”。

上書所言,喪家之布置以白色為主。在我國所見大體上也是如此。如北馬的門額上、窗口處、汽車都貼上“白孝紙”(剪成長條狀的白紙),現在窗口已不貼了。白孝紙男女有別,男喪從左邊斜貼向右,女喪從右邊斜貼向左,夫妻俱亡者,則將白孝紙貼個“X”形。若男人有妻妾者,須視哪個先亡,而將白孝紙分成一半,上半段為髮妻,下半段為妾。從白孝紙即可知道逝者夫妻之存活及妻妾幾名,可謂一目了然!

辦喪事時,供奉在家里的神明及祖先神位須如何處理?《家禮集成》謂:“堂神位遮米篩,批明神聖慈悲為本,見其生不忍見其死”。林明義主編《台灣冠婚葬祭家禮全書》云:“用布蓋住正廳中的神佛及祖先牌位,等入棺以後再拿掉”。

北馬的習俗是以紅紙將神明及祖先封蓋著,以前的作法是將供奉在廳正中的神明畫像收起,辦完喪事,就在供奉神明之處改奉逝者靈位。一年後除靈才恢復供奉回神明。這種作法顯示傳統上注重儒家,以先人為大,神佛得讓位給先人。現在的作法是以神佛為大,祖先反而被冷落,甚至很多人皆不供奉祖先矣,卻對神佛十分尊崇。

為什麼要把神明祖先神位封蓋起來呢?因為喪禮屬凶禮。不封蓋的話,就得為神明點燭焚香,如此就不符合“禮”了。辦喪事就得尊重逝者,停止一切家中的祭祀活動。時下的佛化喪禮就是采不封蓋神佛,不貼白孝紙的作法,這樣一來,使得喪事顯得吉凶難分,不中不西,脫離了傳統的“禮”!

改革民俗,請用“禮由”說服我!

星洲日报·文化空间·田野行脚。图文:李永球。(2006.10.28)

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