七月就是焚化月

農曆七月民間慶祝中元節,大事祭拜,焚化紙錢,歌舞表演,宴會吃喝等等,近年來,引起佛教界的批評。今年,馬來西亞佛教總會雪隆分會主席明吉法師接到一些關于盂蘭勝會對社區造成干擾的投訴,因而邀請佛光山總主持覺誠法師、佛教慈濟基金會陳志偉及法鼓山林忠彪舉行一場題為“七月不是焚化月,普度不僅度亡靈”的座談會,闡釋盂蘭盆節的意義。民間七月普度會的燒紙錢大香及葷品祭拜,成為批評的對象。

座談會指出盂蘭盆節源自佛教《盂蘭盆經》,後來與道教中元節及民間信仰燒紙錢的習俗結合,才出現今天的面貌。其實不然,盂蘭盆節是佛教模仿道教中元節而來的。

台灣蕭登福教授著《道教與佛教》考證,佛教入中土,為了傳教,逐漸吸收中土風俗與名相,用以融入佛教,有的甚至直接采取中土風俗而偽撰成經,用以招徠信眾。至于《佛說盂蘭盆經》是西晉竺法護所偽撰,經中的目連救母故事,也是竺法護所杜撰。蕭教授提出4個疑點,證明盂蘭節是抄襲自道教中元節︰1、中印日曆不同,印度將一個月分為黑白月,無所謂的七月十五;2、印度不強調孝,不主張家族因果論;3、佛教重自業自救,而《盂蘭盆經》則強調借他力來救贖;4、《盂蘭盆經》與唐初所記道教中元節誦念的道經,內容相近。

根據蕭登福教授的說法,農歷七月十五原為道教的中元節。道教以農曆正月十五日為上元天官賜福,七月十五日為中元地官赦罪,十月十五日為下元水官解厄,這三位三官大帝在三元日檢校人鬼的功過善惡。三官的信仰,起于東漢。道經說在中元節這天,以百味飲食、奇珍異物,作玄都大獻,敬獻予道教大羅天中玉京山眾聖及道士等,可令囚徒餓鬼,當得解脫,一俱飽滿,免于眾苦,得還人中,並可以救贖先祖亡靈。

現在民間的普度會源自中元節,有些名稱為盂蘭勝會,其實與佛教無關系,正確稱為中元法會才對。道教的中元節可祭葷品酒醴及燒紙香,而燒紙是提供錢財給先人用,且有祈福作用。

對于不同的宗教信仰,應該是互相尊重包容才是。經常也會聽到有人批評某宗教祈禱很吵,某宗教游行又吵又造成塞車,某宗教殺生很殘忍等等,但在多元的我國社會,彼此相互尊重和包容才可化解沖突,而不是以本身宗教的道理來批評人家。當然,有關單位必須懂得自律,控制歌舞表演不超過12點及超大聲的音響,以及避免燒紙和大香太過接近住宅區等。

人們往往以環保為由,要人不燒紙香。對于傳統習俗或宗教儀式,除了尊重,實在不應該以環保來批評它。就如有人批評佛教點燃許多油燈、蓮花蠟燭或敬以鮮花,也是污染又不環保,農民為了制造油及蠟燭,因此砍伐樹林來栽種有關的植物;只要我們不點燈、不點蠟燭、不用鮮花,農民就不會砍伐樹林開發為農場。理由講得頭頭是道,其實根本不尊重人家的信仰!

批評燒紙不環保者,本身又是否堅持踏腳車?赴遠途乘坐公共交通工具?不開冷氣機?

燒紙屬于道教的習俗,投訴者應該向道教總會或中元節總會投訴,然後由他們來解釋。我很感興趣的,是投訴者的宗教信仰,不知他是否馬克思主義信仰者?

星洲日报·文化空间·田野行脚。文:李永球。(2007.09.09)

1 則迴響於《七月就是焚化月

  1. 1、中印日曆不同,印度將一個月分為黑白月,無所謂的七月十五;2、印度不強調孝,不主張家族因果論;3、佛教重自業自救,而《盂蘭盆經》則強調借他力來救贖;4、《盂蘭盆經》與唐初所記道教中元節誦念的道經,內容相近。
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    先生, 可否解释黑白月的分法? 中国佛教庆祝的浴佛节是四月初八. 我记得在阿含经中记载了佛出生,成道,逝世的日期. 那么这是依据农历吗?

    印度不强调孝的说法似乎不能成立. 在非汉译的经典里有奉养父母, 供养逝世先人的记载. 为逝世父母供僧的习俗在非汉系佛教国家也很盛行.

    大乘佛教有他力思想. 大乘经典里的为亡者植福, 念佛, 诵经持咒的教导.

    南传佛教的卡提那节也是在僧人雨安居后向僧人做四事供养的节日. 这个节日记载在巴利经典里. 这倒和中国佛教的盂蘭盆节在安居后供养僧人的习俗很相似,月份也相差不大.

    • 你的问题问得好,可是我没资格回答你。因为这些不是我的研究成果,那是抄自萧登福教授的文章。我会把你的问题电邮给萧教授,他要不要回答你,则看你的运气了!谢谢你的发问。

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