神軍系列之一:五營軍將的任務

攝於浮罗交怡斗母宫的犒軍仪式,桌子上满是祭品,由吴法清道长主持。(圖:李永球)

  “神軍”就是天上神明的軍隊,它的名稱叫“五營軍將”,是福建民間道教特有的產物。

  五營軍將,分為東、南、西、北、中五個營。這些天兵神將身負重任,須維持凡間宮廟與地方上的安寧,在宮廟神誕時舉行的儀式,如出巡、鎮境、過火等,或地方上的瘟疫肆虐,都得調請他們出來護境保平安。

  其實我們可以看到,這些天兵神將的出現,乃仿效凡間的軍隊組織而誕生。天庭上既有神明,那麼就得擁有神軍供差遣方成體統。

  福建幫的道教廟宇,幾乎都供奉五營軍將。神像只是一個頭部,其下為一枝尖銳的細鐵棒(人頭槍身),五枝安置在一個木柴上。此神不設誕辰,每逢農曆月中的初二、十六兩日的下午,都得祭拜,稱為“拜軍”。

  每當宮廟慶祝神明誕辰,必須調請五營軍將出來鎮守五方,以求驅除瘟疫鬼怪,保庇地方安寧,儀式分為“放軍”、“犒軍”及“收軍”。即在神誕前“放軍”,將五營軍將調請出來到廟外鎮守東、南、西、北、中五方,神誕期間和逢初二、十六就得“犒軍”犒賞他們,待神誕完畢,“收軍”把其全調回廟中。

  不過,吉打一帶的宮廟卻沒有“放軍”與“收軍”儀式。因為五營軍將已是永遠安放在廟中了,稱為“內營”,故只有“犒軍”。至于廟外進行的宗教儀式,則安“外營”,待儀式一結束,馬上收回。

  我認為把五營“放軍”到廟外,才能解除瘟疫與災難問題,安內營只是守護廟宇,無此功效。

  民間有一個說法,是說五營軍將數量眾多,須犒賞以大量的祭品,不然他們會吃不飽,或是“收軍”時沒把他們全部調回,遺留一部分在人間,那麼當他們肚子一餓,地方上的家禽家禽會遭殃,全給他們吃掉(無端端大量死亡)。此說法顯得矛盾,原本是消除疫病的,現在反倒變成“瘟神”,使禽畜大量死亡。我覺得這是民間的迷信之說,不可相信。

  事實上,王營軍將原本的神聖任務,即是消除瘟疫疾病。所以在以前的農業社會,每當一地發生疫病或家畜家畜患疫,人畜傷亡,那麼當地的神廟就得“放軍”,讓天兵神將與瘟神陪隊抗戰,來一場天國大戰爭,待疫情消失,才“收軍”回營。

  隨著時間的演變,瘟疫少了,王營軍將形同虛設。漸漸地,其任務也跟時代轉變,變成保佑地方出入平安、預防天災人禍,甚至一些地方上車禍意外頻仍之處,也請他們去鎮壓。其驅除疫病的任務反而被人淡忘。可見信仰,是會隨客觀形勢轉變的。就如觀音菩薩一樣,以前其造像是男性的,後來轉變成女性。

  近年來,我國發生了“立百病毒”,又從國外傳來“非典型肺炎”。其實疫區神廟應該舉行“放軍”驅除疫病,以安惶惶人心,再配合醫學藥物的治療,可達事半功倍之效。然而時下的宮廟負責人,已經不懂得王營軍將是疫病的剋星了。

  或許有人以為我在宣傳迷信,其實本人服膺科學。所以我相信治病得靠現代醫學,但惶惶的人心呢?在人們的文化水平尚不高的社會,宗教的力量無疑是一顆強大的“定心丸”!

星洲日報·星洲廣場‧田野行腳.圖文:李永球。(24/10/2004)

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