林瑞安家族不避讳

友人A君去年喜获儿子,特地要我为其子取个名,待名字取好之后,却因为与家族中的长辈名字一样而不被接纳。幼辈的名字不可以和长辈的名字相同,在我们中华民俗文化里头,这叫做“避讳”。
在中国古代,人们皆得避讳帝王与所尊者的名字,直到清朝灭亡后,这个传统现象也随着崩溃。但是,民间的“避家讳”却不曾因为封建社会的瓦解而消亡,反而根深蒂固地保存到今天,上述A君即是一个实例。
中国历史上,各个朝代对于避讳的制度略有不同,魏晋南北朝时,父子不避同名。晋王羲之即为一例,其子出名者有五:玄之、凝之、徽之、操之、献之。徽之子桢之,献子嗣子静之,祖孙父子皆用“之”为名。不过这可谓是特例,一般上避家讳乃华人都得遵守的制度,身为长辈的均会向幼辈叮咛这一点。
我多年的田野调查中,只发现一个不避讳的家族,那就是林瑞安家族。
林瑞安医生乃马华第一位署理总会长,官至工商部长。他诞生于太平市,受英文教育,是典型的“峇峇”。其祖籍江西省,祖父林贵南来太平市后,与一名福建闽南妇女黄氏(Ooi Chiam Neo)结婚,从此家族就福建峇峇化了。瑞安之父亲智惠(一作智慧),也是受英文教育的峇峇,殁后殡葬太平福建公冢。瑞安甚至还担任过太平福建会馆之会长职位,显见他们生活习俗已闽南化,且对闽南社会具有认同感。
在丹斯里林瑞安医生的坟墓上,碑的文字主要还是中文,而且详列出孝男、孝女、孙男、媳妇、女婿及男女外孙的名字,并且是罕见的不避家讳,引起我极大的兴趣。
其子明安、明慧,不避父亲“瑞安”及祖父“智惠(慧)”之讳;女儿明英(另有一女明邻),不避母亲“英兰”讳;孙男扬安(另有一孙男扬华),不避祖父“瑞安”讳。
媳妇陆伟军,女婿黄文伦、施约翰。瑞安之外孙男黄映文(另一位为施映基)不避其父亲“黄文伦”之讳;外孙女黄映明(另一位为黄映美)不避母亲“林明英”之讳。
此外,在瑞安兄弟林瑞进之墓碑上,也发现其子耀福,不避叔父“林瑞福”讳;次子耀意,不避伯公(伯祖)“林智意”之讳。
耐人寻味的是,瑞安家族全是受英文教育的峇峇世家,除了英语,就只懂闽南话,中文是看不懂的,他们如何懂得避讳不避讳呢?
不过,话说回来,瑞安之泰山(岳父)乃新加坡名的郭景云牧师,他的中文造诣颇高。设使没猜错的话,不避讳极可能是他的“杰作”
避讳,尤其是避家讳是我们的传统。不避讳,尤其是不避家讳则是反抗传统,非得有极大的勇气不可。
我个人尊重传统,也遵守传统制度,但认为某些传统并非不可以反抗的,倘若阁下具有叛逆精神的话,偶尔反抗一下,是可为传统带来一些迥然冲击。
避讳是古老的传统,在中国传承了2千余年不泯,并辗转流传到了我国,可见具有顽强的生命力。
悠悠2千余年的万里长城今犹在,因为它是石头建成的。然而,避讳属于非物质的精神文明,一个无形的文化遗产能够历经数千年到今日,实在非常的不简单。它是珍贵的文化遗产,设使中国人不要了,我们赶快去“申遗”!

《星洲日报·星洲广场·文化空间》之联合专栏〈以笔为眼〉,2003518日。
修订于
2006714日。

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