營老爺的祈求

多年前,就聽聞柔佛古廟每年正月有盛大的迎神活動。直到2006年,受到南方學院的邀請參與迎神座談會。那年,終於親身參與盛會,果然歎為觀止!

柔佛古廟迎神是大馬華社民間最大型的廟會活動之一,它原是潮州地區“營老爺”的傳統習俗,昔年潮州人南來新山時,將之帶到本邦。其實每年正月,中國許多地方都有類似的迎神活動,尤其南方的閩粵地區。

在大馬,除了柔佛古廟外,吉蘭丹福建人聚居的鄉下小地方,也有這種正月迎神習俗。選擇正月是因為一年之始,藉著迎神祈求風調雨順、國泰民安、五穀豐登、順利興旺等等。

傳統的新年(春節)是從正月初一到15為止,正月的新山更熱鬧。有人說,新山人要過了正月22營老爺後,才算是過完了年。這種說法待商榷,如果此說可以被接受,那麼一些地方也會因為當地某些特有習俗而更改新年日期。況且營老爺只是人們對於未來日子的一種美好祈求,與新年節日風馬牛不相及。

三年來都受邀參與營老爺的活動,人潮洶湧的鏡頭,群眾吶喊的聲響,鑼鼓喧天的節奏,你推我擠的掙扎,旗幟燈綵的奪目,鮮艷光彩的陣頭……一幕幕歷歷在目,是震撼、是激動、是淚水、是情感、是信仰、是祈求……

潮、閩、客、粵、瓊五幫共和營老爺,是柔佛古廟最大的特色。一幫幫扛著幫群所屬的神明轎子,大聲吶喊助威,除了向神明祈求幫群興旺,更是顯示幫群的人多勢眾。

百年傳承,一場民俗廟會演變到週日(2月15日),它承載的是民族信仰的香火,也是人們對於美好生活的祈求,大家莫不希望今年裡風調雨順、國泰民安、順順利利、興興旺旺,不是嗎?

星洲日报·星洲周报。文:李永球。(2009.2.8)

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